Traducido por Grafix con Autorización
La impresión 3D ya no es una tecnología naciente. Se utiliza en la creación de prototipos, para piezas industriales e incluso en el espacio. Pero a pesar de toda la emoción, tiene un gran inconveniente: Su velocidad.

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Con la tecnología existente, se tarda mucho en detalles para imprimir un pequeño aparato, permite solo las estructuras más grandes como los componentes del motor o equipamiento deportivo. Un equipo de investigadores dirigido por el profesor Joseph DeSimone, el profesor Edward Samulski, y el Dr. Alex Ermoshkin ahora demostró que es posible acelerar el proceso de impresión de manera espectacular – en función del objeto entre 25 y 100 veces.

La compañía Carbon 3D con sede en California desarrolló una técnica llamada Continuous Liquid Interface Production (CLIP) que utiliza una interacción equilibrada entre la luz UV y el oxígeno para hacer crecer objetos de un grupo de resina. La técnica tiene sus raíces en los comienzos de la impresión en 3D cuando un proceso llamado estereolitografía fue inventado en 1986.

La estereolitografía utiliza la luz ultravioleta (UV) para curar plástico en la forma deseada. En un proceso avanzado y mucho más complejo, Carbon 3D volvió la estereolitografía en su cabeza, para que el objeto prácticamente crezca de abajo hacia arriba.

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Como lo explica Carbon 3D en su sitio web, el corazón del proceso CLIP es una ventana especial que es transparente a la luz y permeable al oxígeno, al igual que una lente de contacto. La explicación continúa: “Al controlar el flujo de oxígeno a través de la ventana, CLIP crea una” zona muerta “- una fina capa de resina sin curar entre la ventana y el objeto. Esto hace que sea posible su crecimiento sin parar. Como se proyecta una secuencia continua de imágenes UV, el objeto se extrae del baño de resina. Un sofisticado software gestiona todo el proceso mediante el control de las variables”.

Carbon 3D realizó una contrarreloj con un objeto complejo de 51 mm de diámetro que fue impreso en las impresoras 3D disponibles en el mercado que utilizan diferentes métodos y en una impresora CLIP. El resultado fue inequívoco: A pesar de que tomó 6,5 minutos imprimir el objeto utilizando CLIP, tardó 3 horas, 3,5 horas y 11,5 horas, respectivamente, para imprimirlo utilizando Polyjet, SLS y tecnología SLA, según 3D Carbon.

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Los científicos y los fundadores de 3D Carbon están claramente convencidos de que su método es un verdadero avance: “la tecnología de impresión 3D actual no ha logrado cumplir su promesa de revolucionar la fabricación”, dijo el doctor Joseph DeSimone, CEO y Co-Fundador de Carbon 3D en un comunicado. “Nuestra tecnología CLIP ofrece la velocidad de cambio de juego, propiedades mecánicas consistentes y elección de los materiales requeridos para la calidad de las piezas comerciales complejas.” Él no está solo en su entusiasmo.

“Si la impresión 3D espera salir del nicho de prototipos donde ha estado atrapado durante décadas, tenemos que encontrar una tecnología de punta que ataca el problema desde una perspectiva fresca y aborda las debilidades fundamentales de la impresión 3D”, dijo Jim Goetz, miembro de la junta de Carbon3D y socio de la firma de capital riesgo Sequoia. Él ve un gran potencial en la tecnología, por lo que varias empresas de capital de riesgo están apoyando carbón 3D, que fue fundada en 2013. La compañía ya ha recaudado 40 millones de dólares para comercializar la tecnología de varios inversores, entre ellos Northgate capital y Sequoia Capital.

Fuente: http://bit.ly/1Ehqbas

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