La causa no es un único factor: no existían sistemas digitales relevantes; los requisitos que afectan al sector de los envases son completamente diferentes a los de la industria de impresión tradicional; y los actores del sector de los envases, ligeramente más conservador, han tardado algo más de tiempo en adoptar el futuro digital que sus homólogos dedicados a la impresión comercial. Pero la tendencia empieza a invertirse. Cada vez más productores y clientes reconocen las ventajas de la impresión digital de envases y empiezan a implementar esta tecnología. Sin lugar a dudas, uno de los “momentos decisivos” fue la ahora ya legendaria campaña de Coca-Cola, Comparte una Coca-Cola. Apenas unos meses después de la innovadora idea de Coca-Cola de imprimir nombres en las latas, por ejemplo, Ferrero siguió su ejemplo con etiquetas variables para los botes de Nutella.

El mercado se amplía
Según las últimas previsiones, el volumen del mercado gráfico mundial crecerá hasta llegar a los 420.000 millones de euros en 2020, partiendo de los 407.000 millones actuales. El nivel actual es fruto de un importante descenso entre 2008 y 2010 de 438 000 millones a 407.000 millones de euros. Dentro del mercado gráfico global, la impresión de envases es el único segmento que registrará un crecimiento importante, con un aumento del 3.3 % anual, lo que supone una cuota del mercado total de 141.000 millones de euros de aquí al año 2020. Dentro de esta categoría se incluyen las cajas plegables, las etiquetas y los envases flexibles. Desde el punto de vista de los procesos de impresión concretos, se prevé que la flexografía registre un crecimiento del 2.6 %, frente al 8 % de la impresión digital. En la actualidad, solo el 7 % de los envases se imprimen mediante el proceso digital, pero la previsión es que esta cifra aumente significativamente. Para los convertidores de envases, la impresión digital puede suponer un complemento lógico a la impresión analógica y también les permitiría desarrollar nuevas aplicaciones. Pero hablaremos de ello más adelante.

“El impacto real de las tecnologías de impresión digital sobre la producción dependerá de la velocidad a la que se desarrollen máquinas de impresión digital para la producción industrial de envases. Otro factor, y muy importante, es el coste de adquisición, mantenimiento y reparación, así como el coste de las tintas. Además, todavía no es posible reproducir todos los colores Pantone mediante impresión digital. La impresión sobre papeles estucados y el secado del papel siguen suponiendo un obstáculo importante. Cuando estas cuestiones finalmente se resuelvan, la impresión digital de envases tendrá un gran impacto sobre la producción, pudiendo llegar a revolucionarla,” Hubert Marte, Forum Wellpappe Österreich (Foro Austriaco del Cartón Ondulado).
También es importante mencionar que el informe The Future of Package Printing to 2019 a cargo de Vlad Savinov, Smithers Pira, 2014, prevé un crecimiento anual de la impresión digital en torno al 17 %. Esto la convierte en la tecnología de mayor crecimiento dentro de la impresión de envases, con la previsión de que alcance un volumen de 19.000 millones de dólares de aquí a 2019.

26592Tendencias en packaging
Desde el punto de vista de los consumidores, la selección se ha ampliado considerablemente y las marcas buscan diferenciarse de la competencia para ganar cuota de mercado. Los envases desempeñan un papel cada vez más importante en la captación de clientes “en el lineal,” donde se toma la decisión final de compra. En consecuencia, los envases deben influir en los clientes y apelar a todos sus sentidos. Marte señala: “La tendencia creciente a fabricar unidades de envasado más pequeñas, unos reglamentos sobre seguridad cada vez más estrictos y la eclosión de las ventas online continuarán impulsando el crecimiento del mercado de los envases en los próximos años. Por este motivo, cada vez será más importante que los envases sean sostenibles, reciclables, con impresión de alta calidad, y que sean inteligentes y estén integrados en el internet de las cosas con funciones como códigos QR, mayor personalización, etc.”
“El mercado de los envases sigue estando marcado por la integración y la consolidación. El exceso de capacidad y la guerra de precios resultante están a la orden del día. El crecimiento de todo el sector depende realmente del comportamiento del consumidor, y sus decisiones de compra suelen depender de complejas representaciones gráficas y de color en el punto de venta. Por ello es necesario una elevada inversión en procesos de valor añadido por parte de los convertidores de envases, con el fin de crear envases que destaquen,” Eduard Fischer, director ejecutivo de Schwarzach.

La visión europea
El mercado europeo del packaging sigue creciendo gracias al aumento de la población, y los convertidores aprovechan todas las tecnologías de impresión disponibles. “Las tendencias de mercado clave son una mayor cantidad de productos en el lineal y microsegmentación para captar diferentes perfiles demográficos del consumidor,” afirma Francois Martin, responsable de Marketing Graphic Business Solutions en HP. “Como consecuencia, durante años HP ha registrado un crecimiento de dos cifras en el número de páginas impresas mediante tecnología digital.”
El mercado del packaging – incluidas las soluciones de impresión digital relacionadas – se puede dividir esencialmente en cuatro sectores: etiquetas, envases flexibles, cajas plegables y cartón ondulado. Cada una de estas áreas tiene sus propias dinámicas y características. El mercado de las etiquetas fue el primero en reconocer las ventajas de la impresión digital. El resto siguen el ejemplo, pero no a la misma velocidad ni por el mismo camino. El mercado de las etiquetas lleva entre 10 y 12 años de ventaja sobre el cartón ondulado en lo que se refiere a la implementación de la impresión digital.

Ventajas de la impresión digital para envases
La fragmentación de medios actual provoca que los consumidores se vean constantemente bombardeados con información y mensajes que suelen ignorar de manera rutinaria. El packaging es sin duda uno de los últimos medios que sigue captando la atención del consumidor. Pero para lograrlo, los productos deben diferenciarse en el lineal; y los directores de marca responden con ciclos de producto cada vez más cortos y envases más relevantes, lo cual también contribuye a tamaños de lotes más pequeños, plazos de producción más cortos y mayor demanda de tecnologías de impresión digital.
Lo que también despierta más interés por la impresión digital son los desarrollos en el perfil demográfico, incluyendo mayores cifras de hogares unipersonales con comportamientos de compra diferentes de los de las grandes familias, tanto desde el punto de vista de las cantidades como del presupuesto. Además, los hogares de la generación de más de 50 años plantean unas demandas específicas a los envases. Y los consumidores están más atentos a los aspectos medioambientales, de coste y comodidad. Para los productores de envases, esto supone manejar un número cada vez mayor de pedidos pequeños. Los plazos de entrega son cada vez más cortos, y la planificación de la producción se vuelve más compleja.
“La impresión digital ayuda a las empresas a colmar estas nuevas necesidades y optimizar su producción en comparación con los métodos analógicos,” Francois Martin, Marketing Graphic Business Solutions, HP.
Stephan Ratt, CEO del Ratt Pack Group de Austria, comparte la misma opinión. “Actualmente observamos un incremento de los pedidos mínimos en el sector no alimentario,” afirma. “En consecuencia, cada vez más empresas salen a la palestra adquiriendo máquinas de impresión digital.”

El mundo de las etiquetas digitales
HP ha instalado más de 1000 máquinas de impresión digital en el mercado, y considera que la tecnología digital se ha convertido en una opción dominante. Xeikon tiene más de 300 sistemas instalados, y más del 50 % de sus ventas proceden ya de la industria del packaging. Empresas tradicionales como Heidelberger Druckmaschinen también han adoptado el camino digital vía Gallus, y desde Labelexpo 2015 han adoptado plenamente la tecnología digital con el sistema Gallus DCS 340. Este sistema de manipulado, desarrollado en un proyecto conjunto entre Heidelberg y Fujifilm, está equipado con la última generación de cabezales inkjet e imprime con un nivel de calidad que anteriormente solo se lograba con el proceso offset. Ofrece alta calidad de impresión inkjet UV con una resolución nativa de 1200 dpi a una velocidad de 50 metros por minuto, con la flexibilidad y eficiencia de la impresión digital sumadas a las ventajas de la flexografía. Además de la excepcional calidad de impresión, este sistema también integra módulos de acabado inline. El sistema Gallus DCS 340 imprime digitalmente de la bobina a la etiqueta acabada y troquelada, y lo hace en una pasada. La francesa Autajon compró y probó el primer equipo, y posteriormente decidió adquirir otros tres.
Cada vez son más los impresores de etiquetas que reconocen que la impresión digital puede utilizarse como complemento a las tiradas largas de la flexografía o la impresión offset. También es posible modificar rápidamente los diseños. En la práctica, el diseño de etiquetas es casi equiparable al diseño de moda. Algunas botellas de vino son verdaderos iconos de estilo. La siguiente ola digital ya se otea en el horizonte: los envases flexibles, las cajas plegables y el cartón ondulado seguirán la misma tendencia.

Envases flexibles
El mercado de los envases flexibles es importante, y seguirá creciendo en el área digital durante los próximos 5 años, pero también está sujeto al cambio social (sobre todo debido a la movilidad externa). La gente come y bebe mientras se desplaza (movilidad nómada). Los envases flexibles ganan popularidad y están sustituyendo progresivamente al packaging rígido. Concretamente, en el sector alimentario, los packs flexibles son fáciles de manejar y cumplen los requisitos de la tendencia actual de menos residuos y una menor huella medioambiental. Tampoco es posible ignorar el factor comodidad en este segmento.
La impresión digital proporciona a los fabricantes de envases flexibles la oportunidad de ampliar el negocio. La fórmula es muy sencilla: envases de alta calidad, con producción digital y entregas puntuales. Por ese motivo la tecnología gana terreno, con el apoyo de máquinas como la HP Indigo 20000, cuyo lanzamiento supuso todo un hito para el mercado del packaging.
La suiza O. Kleiner KG fue la primera empresa del mundo en instalar una Indigo 20000 y especializarse en la producción de envases flexibles usando flexografía, huecograbado y, más recientemente, impresión digital. “La impresión digital gana importancia en la impresión de envases flexibles,” confirma el CEO Martin Kleiner. “La HP Indigo 20000 supone un gran salto cualitativo en la producción digital de envases flexibles y abre nuevas oportunidades para la impresión de envases flexibles gracias a su anchura de 736 milímetros.” O. Kleiner KG utiliza su HP Indigo 20000 para producir tiradas cortas como oferta complementaria, y para dar nuevas opciones a los clientes del sector de las tiradas más pequeñas. Buen ejemplo de ello son los cierres para los botes pequeños de mermelada. Aunque sabores como la fresa se producen en grandes cantidades, otras mermeladas como la frambuesa se fabrican en lotes más pequeños. En el futuro, este tipo de variedades se producirán mediante impresión digital. Otras posibles aplicaciones son los envases de prueba o los envases personalizados.

El colorido mundo de las cajas plegables
La impresión digital sigue siendo una propuesta relativamente nueva en este sector de mercado dentro del packaging, a pesar de que existen muchos ejemplos excelentes de aplicaciones posibles. La industria de las cajas plegables tiende a emplear la tecnología para tiradas pequeñas y diferenciadas; otra posible aplicación son las tiradas que se imprimen antes o después de grandes tiradas convencionales. La impresión digital de cajas plegables se sigue considerando un área en la que priman los primeros adoptantes; en otras palabras, se trata de usuarios que han identificado las tendencias y desarrollado las primeras aplicaciones. Buen ejemplo de ello es Peter Sommer de Elanders, Alemania, que junto al chocolate Ritter Sport llevó a cabo un proyecto fascinante. Se diseñó un sitio web especial en el que los consumidores podían encargar envases personalizados para sus chocolates Ritter Sport. La empresa dio frutos, puesto que los clientes estaban dispuestos a pagar bastante más por este chocolate. El proyecto también logró el reconocimiento de Mediaware en Irlanda, que implementa proyectos de packaging para Microsoft. Actualmente existen varios proyectos de esta misma naturaleza, a medida que los directores de marcas empiezan a reconocer su potencial oculto y los impresores les ayudan a desarrollar sus ideas creativas.
Envases de cartón ondulado
Hasta la fecha, las empresas que procesan cartón ondulado han sido muy lentas a la hora de adoptar tecnologías de impresión digital, a excepción de las que emplean sistemas planos (HP Scitex, Durst, Mimaki, swissQprint…). No obstante, esto se debe más al hecho de que, hasta ahora, no había demasiados sistemas disponibles en el mercado que pudieran emplearse para cartón ondulado. Pero esto cambiará rápidamente gracias a proveedores como Bobst o la joint venture entre HP y KBA, ambas con presencia en la feria drupa 2016.
Y los grandes actores del sector ven claramente las ventajas de poder responder a las demandas del mercado más ágilmente y poder ofrecer un mayor nivel de servicio. El uso de la tecnología digital también contribuye a optimizar procesos de trabajo y, potencialmente, a rediseñar centros de producción siguiendo el principio de usar la tecnología adecuada para el trabajo adecuado.

Un coloso digital en preimpresión

Tras apenas dos años de desarrollo, HP y KBA presentaron la primera HP PageWide Web Press T1100S ante un grupo de visitantes en Würzburg el pasado mes de noviembre de 2015. Esta gigantesca rotativa inkjet con un tamaño de bobina de 2.80 metros y preimpresión digital de la capa superior abre nuevos caminos para la producción flexible de packaging de cartón ondulado en distintos tamaños y longitudes de tirada que anteriormente no resultaban factibles desde el punto de vista económico. “Las empresas de acabado y sus clientes deben poder desarrollar envases efectivos y adecuados para el consumidor al tiempo que reducen costes,” comenta Eric Wiesner, director general de PageWide Web Press Division en HP. “Gracias a la experiencia combinada de HP y KBA, hemos presentado la máquina de impresión a bobinas más productiva del mundo para cartón ondulado. Gracias a la HP PageWide Web Press T1100S las empresas del sector de la alta gama pueden ofrecer valor añadido combinando preimpresión e impresión digital en una sola máquina.”
El primer cliente en adquirir la HP T1100S fue DS Smith Packaging. La empresa estaba interesada porque, en comparación con las tecnologías de impresión analógica, el sistema ofrece una mayor productividad y flexibilidad, sobre todo en las tiradas cortas y medias. Gracias a su elevada productividad de más de 30.000 metros cuadrados de área impresa por hora, la máquina también se puede emplear para tiradas largas con una elevada rentabilidad. Los británicos se toman el proyecto muy en serio y ya llevan un año experimentado con el sistema T400 que adquirieron especialmente con este fin.
Otro ejemplo actual del mercado del cartón ondulado es Bobst. En la pasada edición de la drupa, en el año 2012, el CEO Jean-Pascal Bobst anunció que su empresa estaba desarrollando un sistema de impresión digital. El proyecto, rodeado del máximo secretismo, está actualmente en fase de pruebas beta apenas tres años después, concretamente en la suiza Model y en la alemana Schumacher. Esta solución digital industrial para la impresión de packaging y displays fabricados con material ondulado emplea la tecnología Kodak Stream Inkjet y no solo ofrece una excelente reproducción de color y una de las mayores resoluciones disponibles, sino que también emplea tintas de impresión aptas para uso alimentario.
La máquina de impresión digital a hojas diseñada para cuatricromía sobre distintos tipos de cartón ondulado estucado y sin estucar permite personalizar tiradas grandes y pequeñas de envases y displays a altas velocidades. Con una velocidad de hasta 200 metros por minuto, esta nueva máquina ofrece impresión de alta calidad sobre hojas con un tamaño máximo de 1.3 x 2.1 metros.

Aplicaciones especiales
Actualmente, la impresión digital de envases no se limita exclusivamente a las áreas que hemos señalado hasta ahora. No hemos tratado aquí las etiquetas y los códigos porque trascienden el alcance del presente artículo. Sin embargo, existen varias aplicaciones especiales que demuestran la gran versatilidad y creatividad que puede ofrecer la impresión digital en su uso práctico. He aquí dos ejemplos:
La empresa alemana mymuesli instaló recientemente una Heidelberg Jetmaster Dimension en su planta de Heidelberg para la impresión personalizada de envases de muesli. Es decir, que el usuario no solo puede comprar su muesli favorito, sino que también puede diseñar su propio envase de muesli con imágenes y texto. La Jetmaster Dimension fue modificada para adaptarse a las demandas especiales de mymuesli y se instaló en el centro de impresión Heidelberg de la empresa. Es la primera máquina de este tipo que Heidelberg instala directamente en un centro de retail.
El fabricante de máquinas de llenado KHS, en colaboración con Xaar, ha desarrollado un proyecto por el que se imprimen directamente botellas PET en la belga Martens Brouwerij. El sistema de impresión digital directa emplea cabezales Xaar 1002 GS6 y logra una resolución física de 360 dpi donde texto y gráficos se imprimen usando tintas LED de baja migración a 4C más blanco. Eso significa que es posible imprimir directamente 12.000 botellas por hora. “El sistema nos permite cambiar gráficos en cuestión de minutos, en lugar de tener que dedicar semanas,” confirma Phil Johnson de NMP, la filial de KHS que ha desarrollado el sistema.
“El uso de tecnologías digitales proporciona al sector del packaging la capacidad de participar en la tendencia del micromarketing. La opción de agregar nuevos diseños a las botellas al vuelo es una gran herramienta de marketing gracias a la que las marcas pueden localizar y personalizar sus productos para adaptarlos a sus clientes,” Phil Johnson, director ejecutivo de NMP.

Con la vista puesta en la drupa
Los visitantes de la drupa 2016 podrán ver múltiples soluciones que demuestran la implementación de la tecnología digital al sector de los envases. Buen ejemplo de ello es la nanotecnología de Benny Landa, que en esta ocasión se presentará junto a un sistema integral para la producción de envases. Se trata de un sector fascinante que se verá estimulado por todos estos desarrollos. Y, por encima de todo, es un mercado en expansión. ¡Buenas noticias para el sector!

Fuente: www.alabrent.com

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