Traducido por Grafix Digital, con autorización de What They Think.

De una forma u otra, los cambios alterarán el etiquetado de prácticamente todos los productos de alimentos y bebidas envasados en Estados Unidos. Sin embargo, los productores de etiquetas esperan ser capaces de tomar todo con calma. Por Patrick Henry

La primera dama detalla los primeros cambios a los requisitos de etiquetado nutricional de la FDA en más de 20 años

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Pronto, las personas que prestan atención a lo que está impreso en las etiquetas de información nutricional, puestas en prácticamente todos los paquetes de alimentos y bebidas, van a tener un conjunto completamente renovado de hechos para que presten atención.

El cambio se hizo evidente el 20 de mayo, cuando la primera dama Michelle Obama y la Food and Drug Administration de EE.UU. (FDA) anunció cambios radicales en las reglas que rigen la información que las etiquetas deben tener y cómo los datos se va a presentar. La FDA estima que los cambios en el etiquetado, que tienen un plazo de cumplimiento de 26 de julio 2018, se aplican a casi 800.000 productos envasados y costarán a los fabricantes alrededor de US$ 2 mil millones para poner en marcha el cambio.

Para los productores de alimentos y bebidas, sin embargo, el cumplimiento podría implicar algo más que el esfuerzo y el gasto de una actualización de una simple etiqueta. En algunos casos, pueden ser necesarios incluso nuevos paquetes y reformulaciones de productos.

Esto se debe a requisitos más estrictos para definir los tamaños de las porciones y la revelación de la cantidad de azúcar añadida, entre los cambios que se encuentran en el corazón del proceso. Otras estipulaciones pueden prohibir la continuación de afirmaciones de algunos productos como “excelente fuente de fibra” y “grasa reducida”.

Los valores nutricionales tendrán que volverse a calcular en consecuencia, y la divulgación de los nuevos datos podría necesitar cambios en los diseños de las etiquetas y las configuraciones de los paquetes.

Algunas etiquetas, por ejemplo, tendrán que pasar de un formato de una columna a una versión de dos columnas más compleja, con el fin de mostrar la información de calorías y nutrición “por porción” y “por paquete”. Para proteger sus marcas, los fabricantes pueden optar por efectuar modificaciones debidas a los recuentos y tamaños de los envases, con la esperanza de poner sus productos de la mejor manera posible donde los nuevos números lo permitan. En el peor de los casos, los productos de repente afectados por perfiles nutricionales poco favorecedores podrían ser retirados de las tiendas.

Los impresores y convertidores de etiquetas y empaques apoyan todo esto y se preguntan cómo los cambios complican sus operaciones del día a día. Como proveedores de servicios, que no tienen que “cumplir” con todo: su papel es el de reproducir con precisión el contenido gráfico de los datos que soportan los alimentos y bebidas que sus clientes envían. Sin embargo, esto no quiere decir que puedan flotar serenamente por encima de la lucha, mientras que la orden de cumplimiento se hace efectiva.

“Estos son los cambios más radicales que la FDA ha impuesto desde la Ley de 1993 del Etiquetado Nutricional y Educación (NLEA)”, según Marriott Winchester, presidente de SGSCO Américas, un proveedor de diseño de envases, producción y servicios de marketing. “Tendremos un impacto en toda la cadena de suministro de envases.” Winchester cree que la lucha por el cumplimiento creará “demanda como nunca hemos visto antes” para premedios, impresión y conversión de apoyo.

Otros fabricantes de etiquetas y envases están tomando un balance de los cambios, quienes siguieron dos años de desarrollo y sobrevivieron a una intensa oposición de los grupos de presión de algunos sectores de las industrias de alimentos y bebidas. El consenso entre los fabricantes es que van a ser capaces de tomar el cumplimiento con calma y dar a sus clientes toda la ayuda que puedan necesitar para permanecer en el lado correcto de la nueva normativa.

Aunque habrá excepciones, para la mayor parte de los que se llaman fabricantes de etiquetas, no debe representar más de una desviación en las rutinas de preimpresión y producción, que ya están siguiendo.

“En última instancia, los cambios en la etiquetas de información nutricional son simplemente una versión modernizada del formato que ha estado en uso durante más de 20 años”, dice Dan Münzer, presidente del Instituto de Fabricantes de Etiquetas y Marquillas (TLMI). Lo que esto significa, de acuerdo con Michael Leeds, vicepresidente de administración de servicio al cliente en Schawk, es que los cambios obligatorios normalmente se reflejarán “solo como un cambio de color”, no como una amplia revisión del diseño de la etiqueta.
Pero eso depende de que la información revisada requiere que cada propietario de marca lo haga. “Todo está en los números”, dice Leeds. Si las nuevas cifras indican que la identidad de la marca o el posicionamiento del producto han cambiado- como lo harían en el caso de un producto que ya no puede hacer un cierto reclamo nutricional, entonces esto podría resultar en que las necesidades de la marca creen una nueva presentación visual.

No se espera que una serie de diseño radical vuelva a trabajar, sin embargo. “La mayoría de nuestras etiquetas van a estar bien”, dice Marybeth Foss, director de preimpresión de Fortis Solutions Group. Scott Pillsbury, presidente de Rose City Label, observa que, tanto antes como después de cumplir, una etiqueta de información nutricional es “todavía tinta negra en una caja blanca.” Por esta razón, en la mayoría de los casos, dice Münzer de TLMI, “no prevemos ningún cambio en el tamaño o la estructura de etiquetas ya que utilizan el formato existente”.

Y cuando se indican cambios, que incluso podría ser una ventaja para las marcas que tienen en su fabricación. Catalina Haynes, una especialista en ventas y atención al cliente en todos los recursos de impresión, señala que cuando los productores de productos envasados están obligados a cumplir con las nuevas normas, a menudo utilizan la ocasión para refrescar los gráficos y reconsiderar sus SKU.

De acuerdo con Winchester, conseguir un perfil nutricional recalculado no serán definitivamente malas noticias. “Es posible que haya nuevas demandas que se pueden agregar a la nueva normativa”, dice.

Pillsbury piensa que algunos de sus clientes incluso pueden acoger los cambios. A los productores de alimentos orgánicos y artesanales les gusta ser transparentes acerca de sus ingredientes, y la mayor transparencia de las nuevas normas les ayuda a demostrarlo “, lo mejor que se ven.” Foss está de acuerdo en que el cumplimiento podría ser “muy beneficioso” para las marcas orgánicas y para aquellos que no añadan una gran cantidad de azúcar a sus recetas.

En cualquier caso, las tiendas de etiquetas deben ser capaces de confiar en su capacidad de producción actual para manejar cualquier repunte relacionado con el cumplimiento de los pedidos que puedan estar en el camino.

“La cambios se pueden producir con los impresores de etiquetas” y convertidores de equipos existentes, por lo que no se requerirá ningún equipo adicional,” dice Münzer. Winchester también cree que los recursos existentes se utilizarán en primer lugar. Sin embargo, él cree que las empresas “progresistas” añadirán cualquier equipo y el personal que necesitan para estar seguros de conseguir todo hecho en el plazo de dos años a partir de ahora.
Pase lo que pase, John Grunst, director de ventas de Alpine Packaging, no ve una bonanza de negocios en el trabajo relacionado con el cumplimiento. “Esto no es algo de lo que esperamos mucho beneficio,” dice. Los clientes que compran etiquetas autoadhesivas de Alpine estarán observando los gastos de nuevas planchas flexográficas si sus diseños tienen que cambiar. Pero estos cargos, Grunst dice, son razonables, y los costos de funcionamiento por cada mil no deben verse afectados.2016-07-25-nutrition-facts-label-changes-2

Los impresores de etiquetas como Alpine tendrán que actualizar sus plantillas de los Datos de Nutrición del panel para alinearse con las nuevas exigencias gráficas provocadas por los cambios. Por ejemplo, la cantidad de calorías y la información que sirve ahora deben exhibirse en las fuentes que son notablemente más grandes y más destacadas que los especificados por la FDA hasta ahora.

Las actualizaciones también están en orden para los impresores que dependen de software que genera diseños de panel de los datos nutricionales. Haynes recomienda el uso de soluciones que creen dinámicamente formatos de etiquetas “inteligentes” pobladas con los números de bases de datos XML. Esko ha anunciado que construirá tal cambio de apoyo en plug-ins, y en otros software que ofrece para los flujos de trabajo de etiquetas y empaques.

En este punto, la principal preocupación para los productores de etiquetas es entender la dinámica del cumplimiento de la nueva normativa respecto a sus clientes fabricantes de alimentos y bebidas. Dos años, después de todo, no hay mucho tiempo para salir adelante de una situación en la que “cada SKU va a tener que ser cambiado o tocado”, como lo pone Winchester. Cree también que la capacidad de la industria podría sufrir estrés grave si demasiados propietarios de marcas esperan hasta el último minuto.

Hay algunos factores atenuantes. Los fabricantes de alimentos y bebidas con ventas de menos de USD 10 millones tienen un año adicional para cumplir. La ejecución no comenzará hasta después del 26 de julio de, 2018, y antes de eso, los fabricantes y los minoristas pueden seguir utilizando las etiquetas que ya tienen a la mano. “los inventarios existentes deben ser capaces de ser utilizados con una gestión adecuada,” dice Münzer.

Si un escenario posible es una avalancha de pedidos tardíos mientras que los indecisos se apresuran a cumplir el plazo, Dave Hayes no está preocupado por ella. Él es dueño de Apogee Industries, y su creencia es que las órdenes relacionadas con el cambio se “empiezan poco a poco, con el tiempo” y continúan hasta la presentación de los archivos actualizados de sus clientes “casi que se vuelve transparente.” Él reconoce, sin embargo, que algunos pocos clientes más pequeños podrían “venir a nosotros en estado de pánico”, como nos percatamos lentamente.

En Schawk, dice Leeds, “esperamos la gama completa” de la capacidad de respuesta. Los primeros en responder, sin duda, serán los principales clientes de Schawk. “Algunos de nuestros clientes, son dueños de las marcas más reconocidas y valoradas en el mundo, han sido escenario de planificación desde que las normas propuestas se dieron a conocer en 2014,” dice. Otros clientes tuvieron que esperar a ver qué pasaba para tomar una postura e hicieron “una planificación mínima.”

Al igual que en todas las cosas, los clientes tendrán la última palabra con respecto al cumplimiento, y los proveedores de servicios los tendrán en cuenta. Grunst cree que Alpine puede tener que soportar retrasos “que son intencionales en la naturaleza”, como algunos clientes que esperan a hacer todos sus cambios de planchas a la vez. “Eso es inteligente, y yo no los culpo”, dice.

Fortis Solutions Group también tendrá su parte de “atípicos” para hacer frente a lo que en Foss ve como una “mezcla” de las actitudes del cliente hacia la obtención en el paso a las nuevas normas.

Históricamente, dice ella que, “las etiquetas son las últimas cosas en que la gente piensa “, ya que ponen en primer lugar consideraciones de fabricación y comercialización. Para algunos, el cumplimiento viene con “un costo bastante sustancial”, y estos clientes, naturalmente, van a querer ampliar la llegada del gasto con la mayor cantidad de tiempo que les permita la normativa.

Los productores de etiquetas que quieren que sus clientes sean proactivos deben tomar parte de la iniciativa ellos mismos, a pesar de que esta técnica no se requiere de ellos. La recomendación de TLMI, dice Münzer, es que “los impresores de etiquetas y convertidores actúen como socios con sus clientes fabricantes de alimentos y bebidas para ayudar en la aplicación de los nuevos requisitos; Sin embargo, de acuerdo con los reglamentos, la responsabilidad última es del fabricante, la marca, o el importador”.

2016-07-25-nutrition-facts-label-changes-3El nuevo diseño de doble columna

Tomando el consejo de SGSCO Américas, quien se ha asociado con Prime Label Consultants para producir una serie de videos y otros materiales educativos acerca de la conformidad de los propietarios de marcas. Pocos días después del anuncio de la FDA, Prime Label Consultants organizó una conferencia en Washington, DC para examinar el impacto de los cambios.

Leeds dice que Schawk ha estado trabajando para educar a sus clientes ya que los cambios propuestos se anunciaron a principios de 2014. Parte de ese esfuerzo es Label-central, un sitio web donde los clientes pueden probar de forma interactiva su preparación y solicitar consulta de expertos.

Las tiendas más pequeñas pueden considerar sus clases de valiosa ayuda. Mucho antes de que los cambios fueran anunciados formalmente, Haynes alertó a los clientes de todos los recursos de impresión con los que ellos pueden contar con un artículo en el blog detallado sobre lo que se podía esperar que traerían las nuevas regulaciones. Pillsbury se refiere a los clientes de Rose City Label de Centro del Innovación de Alimentos de la Universidad Estatal de Oregón, al que llama “recurso increíble” para aquellos que necesitan ayuda en el análisis nutricional.

Münzer impulsa a los impresores de etiquetas y convertidores a que se vuelvan expertos en la materia sobre los requisitos revisados, sobre todo, en nombre de los clientes pequeños que puedan necesitar ayuda adicional. Este es el espíritu con el que Grunst dice que está tratando de leer “todo lo que esté en mis manos” sobre los cambios de sus alimentos y bebidas a los que se enfrentan los clientes. Hayes dice que los clientes rezagados de Apogee Industries ‘pueden contar con él para “recordarles gentilmente” lo que deben hacer y cuándo.

Este es el tradicional papel de apoyo de los impresores y convertidores, y Pillsbury dice que Rose City Label está feliz de estar jugando en la introducción progresiva de las nuevas reglas para la información nutricional de etiquetas. Eso es mejor así, porque el cambio no es el último de su tipo, que él y otros en la industria de las etiquetas y empaque tendrá la tarea de ayudar a llevar a cabo.

El 14 de julio, la Cámara de Representantes de EE.UU., siguiendo el ejemplo del Senado EE.UU., aprobó una ley que requiere a los paquetes de alimentos que contienen ingredientes OGM (organismos genéticamente modificados) para que ese tipo de etiqueta use textos, símbolos o códigos QR para smartphones susceptibles de ser analizados. Se espera que la administración de Obama firme el proyecto de ley.

Los efectos no se notarán de inmediato, o tal vez incluso en el corto plazo. El etiquetado de los OMG está bajo la jurisdicción del Departamento de Agricultura de los EE.UU., que primero tiene que definir lo que califica como un OMG, y qué tipos de alimentos deben revelar el contenido de OMG.

Aquellos que se inclinan por brindar por el paso de la cuenta con una cerveza fría, pueden estar interesados en saber que el Beer Institute, un grupo comercial de la industria cervecera, ha puesto en marcha una “iniciativa de divulgación voluntaria” etiquetando latas y botellas con información acerca de los ingredientes, calorías, hidratos de carbono, proteínas, grasas, y el contenido de alcohol.

Los códigos QR se pueden utilizar para entregar los datos. El Instituto de la Cerveza dice que los fabricantes de cerveza produciendo más del 81% del volumen de cerveza consumida en los EE.UU. han acordado seguir las directrices y se espera que estén en plena conformidad con ellos a finales de 2020.

Fuente: whattheythink.com

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