Abordando los desafíos de la gestión del color en una industria híbrida analógica/digital de textiles y prendas

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En la industria textil y de la confección, la gestión del color ha sido históricamente un hecho dado. Ahora, con la introducción de la impresión textil digital en el juego, han surgido nuevos desafíos de gestión del color. En este artículo, la editora principal Cary Sherburne analiza el estado actual de la gestión del color en la industria textil y de la confección, y a dónde va desde aquí.

Por Cary Sherburne

Para muchos en la industria textil y de la confección que utilizan procesos de fabricación convencionales, la gestión del color constante es un hecho. Es habitual que los componentes de la prenda se fabriquen en diferentes ubicaciones y que utilicen diferentes telas, pero al final, estos componentes deben coincidir cuando se unen para crear el producto final. Considere una chaqueta de esquí; tiene el cuerpo de la chaqueta, pero también tiene el forro, las cremalleras, los botones, los puños y otros componentes que deben coincidir con el cuerpo. Con las técnicas de fabricación convencionales, los fabricantes confían en las inmersiones de laboratorio para que coincidan con el color, y en muchos casos se requiere que coincidan con un Delta-E de 0.5 … una tolerancia mucho más estricta que la de las artes gráficas, por ejemplo.

Si bien la impresión textil digital solo representa alrededor del 6% del total de los textiles impresos en la actualidad, está creciendo a dos dígitos. Y las impresoras textiles digitales no solo se están volviendo más confiables y precisas, sino que también son cada vez más rápidas. Considere, por ejemplo, la impresión EFI Reggiani BOLT a una velocidad de hasta 90 metros lineales por minuto con un ancho de 1.8 metros. La compañía informa que ya se han instalado cuatro (una en Italia y tres en Pakistán), con un flujo decente de oportunidades de ventas en curso. Y tanto Mimaki como Mouvent mostraron impresoras textiles digitales que operan a 400 metros cuadrados por hora en ITMA recientemente. Estos son algunos ejemplos de impresoras más rápidas que pueden comenzar a reemplazar algunos de los procesos analógicos actualmente en uso.

Agregue a eso la necesidad de que las marcas traigan más colecciones por año al mercado, en algunos casos con la frecuencia de cada pocas semanas, sin el lujo de los largos tiempos de desarrollo que antes disfrutaban, y las menores cantidades resultantes por artículo que se producen, y usted obtiene otro estímulo para el crecimiento de la impresión digital textil.

Entonces, ¿por qué eso importa desde una perspectiva de gestión del color? En los textiles convencionales, no solo hay tiradas más largas que permiten que los costos de instalación y arranque se amorticen en una cantidad mayor, sino que estos fabricantes también usan colores personalizados, o lo que las artes gráficas denominan colores planos, lo que hace que sea más fácil garantizar coincidir de lote a lote y de ubicación a ubicación. Pero con la impresión digital, se utiliza la impresión de proceso; es decir, los colores personalizados se componen de una combinación de tintas CMYK (a veces con la adición de otros colores para ampliar la gama de colores). Una cosa es controlar el color de un baño de tinte o tintas de color directo para la serigrafía que utilizan los mismos colorantes para grandes lotes de tintura o impresión. Es completamente diferente lograr un color consistente con la impresión de proceso de 4+ colores, no solo consistente de una ejecución a otra, sino que debe ser consistente con cualquier producción que se realice utilizando tecnologías convencionales. En entornos híbridos que combinan componentes producidos convencionalmente y digitalmente, los colores deben coincidir sin importar cómo se creen los componentes.

Como Omer Kulka, Vicepresidente de Marketing y Estrategia de Producto de Kornit Digital, me señaló recientemente, aunque es poco probable que se encuentren dos camisas ordenadas a pedido a través del comercio electrónico, la impresión digital también se está utilizando para rellenar inventarios minoristas. Considere las camisas que permanecen en el estante: cuando se agrega un nuevo inventario, definitivamente debe coincidir con el stock restante o el minorista probablemente tendrá un ajuste.

Obtener color desde el primer momento

La consistencia del color comienza con la correcta especificación del color. Color Solutions International (CSI), por ejemplo, tiene una oferta de stock de 3.700 colores en su ColorWall, pero también trabaja con marcas para desarrollar colores nuevos y personalizados. De hecho, solo alrededor del 30% de las solicitudes de color se satisfacen a través de la biblioteca ColorWall, y el 70% se aborda mediante el desarrollo de colores personalizados. La compañía tiene 140 marcas y minoristas que utilizan sus servicios de estándares de color para seleccionar un color ColorWall existente o para desarrollar un estándar personalizado que satisfaga mejor sus necesidades. «Cualquiera que sea la inspiración, esmalte de uñas o un chip Dorito, les ayudamos a crear un color personalizado o seleccionar uno de nuestro ColorWall», dice Tim Williams, Gerente de Marketing de CSI. “Una vez acordado el color, proporcionamos una muestra de tela montada de alta calidad controlada, que contiene información impresa que incluye datos de reflectancia, la herramienta de medición de color que se utilizó, recetas de formulación de color, fuentes de luz, etc. Esto, junto con nuestro software que se integra con los sistemas PLM, permite a las marcas gestionar mejor el color y controlar el proceso de aprobación en toda la cadena de suministro. Y con los datos que se proporcionan, sus proveedores de impresión digital textil pueden garantizar que sus impresoras también emitan el color correcto”.

Sin embargo, no todos los compradores están tan preocupados por el color constante como las principales marcas. Considere Spoonflower como un ejemplo, que atiende a una variedad de compradores, desde visitantes únicos y aficionados hasta clientes de pequeñas empresas, algunos de los cuales conocen el color y otros no. «Ofrecemos herramientas de diseño que permiten a las personas probar un diseño si el color es una característica importante», explica Kerry King, Vicepresidente Senior de Investigación y Desarrollo de Spoonflower. “Pueden comprar una muestra de ocho pulgadas por ocho pulgadas por un costo mínimo, además tenemos mapas y guías en color para los clientes que están diseñando su propia obra de arte, lo que les permite ingresar códigos hexadecimales u otros designadores de color en su software de diseño. Nuestro objetivo es producir el color seleccionado de manera consistente si los clientes no cambian nada de su parte «.

Racionalizando la cadena de suministro

Otro desafío que enfrenta la industria es cómo agilizar el proceso de diseño y desarrollo y mejorar la comunicación del color a través de la cadena de suministro para cumplir con estos tiempos de ciclo más cortos y una mayor velocidad de comercialización. Kerry King, quien también se desempeña como presidente de la asociación de la industria AATCC, señala que muchos miembros de AATCC todavía están trabajando dentro de un flujo de trabajo más tradicional en términos de su proceso de desarrollo de color, y la comunicación entre el desarrollo del producto y la producción puede no ser siempre óptima. «La mayor parte de nuestro trabajo en AATCC ha sido cerrar la brecha entre el desarrollo y la producción de productos», dice ella. “Hay una larga historia en diseño donde los valores numéricos para el color no siempre han sido la forma en que las personas comunican el color. Esta es una de las cosas en las que estamos tratando de mover la aguja, reuniendo a todos los interesados en la cadena de suministro para hablar sobre lo que funciona y lo que no, y cerrar la brecha de conocimiento entre los técnicos que tiñen la tela y aquellos que simplemente quieren un hermoso producto. Esto se vuelve cada vez más importante a medida que crece el papel del comercio electrónico en la industria textil y de la confección, donde las marcas deben garantizar la integridad de la marca, la satisfacción del cliente, y la reducción de las devoluciones debido a un color inesperado «.

Colaboración para mejores resultados

Cada vez más, los actores de la industria están colaborando entre sí y con asociaciones de la industria como AATCC, para ayudar a resolver algunos de estos problemas. Un buen ejemplo de esto, anunciado en ITMA, es la colaboración que Adobe ha establecido con Datacolor y CSI, que informamos exclusivamente justo antes del show. Mike Scrutton, director de tecnología y estrategia de impresión de la Unidad de Negocios de Impresión y Publicación de Adobe, explica que ColorReaderPRO de Datacolor ahora está integrado con Adobe Textile Designer, lo que permite a los diseñadores medir la inspiración del color en el mundo real y transferir los datos a Photoshop automáticamente a través de una conexión Bluetooth . Funciona como una herramienta cuentagotas: el usuario simplemente coloca el dispositivo en la muestra, presiona el botón y el color se identifica para ellos en Textile Designer. ColorReaderPRO funciona a la perfección con las bibliotecas de colores estándar de terceros, incluidas las ColorWall de CSI y las bibliotecas de colores de las marcas. Esta integración ofrece ahorros de tiempo y costos en el proceso de diseño textil al eliminar la necesidad de buscar y combinar manualmente muestras de colores textiles con muestras o códigos de colores. Esperamos ver un número creciente de colaboraciones como está a medida que la industria se mueve para abordar el color y otros desafíos asociados a la migración de analógico a digital que está experimentando.

Aportes clave

Los proveedores del mercado están trabajando para educar a los usuarios sobre cómo usar el hardware y el software, para comprender mejor el impacto de la iluminación en el color y la apariencia, e incluso en los conceptos básicos de la teoría del color a medida que ingresamos a un mundo híbrido donde las tecnologías digitales y convencionales deben funcionar lado a lado.

Chris Hipps, Director Global de Archroma Color Management, señala: «La mejor manera de ofrecer un mejor proceso de gestión del color en toda la cadena de suministro es a través de una comunicación específica y objetiva, desde la definición de las fuentes de luz y un estándar de color QTX digital hasta llegar a un acuerdo objetivo tolerancias y límites de aceptación colorimétrica. Un objetivo común es permitir que los proveedores puedan tomar las mismas decisiones de aceptabilidad que sus clientes de manera más rápida, remota y con menos muestras físicas. Alinearse en el proceso y controlar tantas variables como sea posible, respalda procesos de desarrollo de color mejores, más rápidos y de menor costo”.

Está claro que las tecnologías digitales, ya sea para diseño, especificación, medición, comunicación de color o fabricación, tanto digitales como convencionales, tienen un papel cada vez más importante en el futuro de los textiles y la confección. La buena noticia es que se están haciendo muchos progresos. Pero todavía hay un camino por recorrer. Las partes interesadas en la industria tienen muchas maneras de mantenerse al día con estos desarrollos y deberían aprovecharlas. Esto incluye asistir a espectáculos como ITMA y Techtextil / TexProcess, apoyar a asociaciones de la industria como AATCC, SPESA y otras, y aprovechar las innumerables oportunidades educativas que ofrecen estos lugares. Para aquellos que están más avanzados en el proceso, su desafío es trabajar para educar a una mayor franja del mercado sobre las tecnologías digitales que son una presencia creciente en la industria y las nuevas oportunidades que ofrecen. Y tener una mejor comprensión de los desafíos de gestión del color en un entorno analógico / digital híbrido es un elemento crítico de estos esfuerzos educativos.

Fuente: www.whattheythink.com

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