Traducido por Grafix Digital, con autorización de What They Think

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A medida que la transformación analógica a digital en la impresión textil comienza a despegar, surgen soluciones híbridas que llenan el espacio entre la serigrafía y la impresión digital. En este artículo, la editora senior Cary Sherburne analiza este problema de brechas, incluye información de un impresor de serigrafía con sede en California y destaca una solución híbrida interesante en forma de digital Squeegee de M & R.

Por Cary Sherburne

Hemos pasado por la transformación de analógico a digital en una serie de industrias, y la industria textil está experimentando esta transformación. Pero como hemos visto por la experiencia pasada, las tecnologías heredadas generalmente se quedan por un tiempo .En los textiles, especialmente en la impresión directa a la prenda (DTG), la impresión de serigrafía ha sido durante mucho tiempo un elemento básico, y tiene muchas ventajas. Por ejemplo, los operadores pueden elegir el tipo de tinta más apropiado para la tela que se utiliza, y las telas normalmente no necesitan pretratamiento, como suele ser necesario con la impresión digital.

“Esta es una ventaja de las tintas de serigrafía”, dijo Peter Walsh, vicepresidente de ventas y marketing de The M & R Companies, uno de los mayores fabricantes del mundo de equipos de impresión serigráfica para las industrias gráfica y textil.” Especialmente cuando se trata de tejidos de alto rendimiento, puede obtener una mejor elasticidad y resistencia al sangrado con tintas de serigrafía. Otra ventaja, por supuesto, es el costo. Las tintas de serigrafÍa son prácticamente una mercancía y se venden en algún lugar en el rango de USD $ 15 por kilo, mientras que las tintas digitales son mucho más caras; de hecho, la tinta blanca para impresoras textiles digitales puede costar hasta $ 100 por kilo”.

La impresión de serigrafía tiene sus desventajas, y esas son las mismas desventajas que tiene cualquier tecnología analógica: en un mercado donde las duraciones de ejecución están disminuyendo junto con los requisitos de tiempo de respuesta, las tecnologías analógicas como la serigrafía se vuelven prohibitivas, en gran parte debido al largo tiempo establecido y cambios en el trabajo inherentes al proceso .Walsh agrega: “La desventaja de la impresión de serigrafía, especialmente debido a la creciente demanda de imágenes con realismo fotográfico, es que podría tomar 10 o más pantallas para producir la imagen utilizando solo la impresión de serigrafía. Eso se traduce en un gran costo en tiempo y materiales, y si las corridas son cortas, simplemente no funciona financieramente”.

La ventaja de la impresión digital, por supuesto, es que prácticamente no hay configuración, y cantidades tan pequeñas como una pueden producirse de manera eficiente. Las tecnologías de impresión digital también pueden producir hermosas imágenes fotorrealistas en una sola pasada. La desventaja es el costo de las tintas, las limitaciones en los tipos de telas y la necesidad de pretratamiento para muchos tipos de telas, que consumen tiempo y agregan costos.

Puntos cruzados analógicos / digitales

A medida que la transformación de analógico al digital en los textiles gana fuerza, aún queda una brecha entre la impresión de serigrafía y la impresión digital que debe abordarse .Walsh explica: “Tanto la serigrafía como la impresión digital tienen su lugar. Pero se reduce a una cantidad en serigrafía donde los costos de configuración ya no lo hacen óptimo como solución de decoración .Y con digital, cuando superas cierta cantidad, se vuelve demasiado caro. Si estampar las camisetas cuesta entre $ 3 y $ 4 dólares cada una, incluso si puedes producirlas más rápido, no es comercializable a gran escala. Pero hay una brecha entre eso que debe abordarse, y muchos dirían que esa brecha es donde ocurre el punto óptimo para el crecimiento de la industria”.

M & R tiene una solución interesante para la oferta que no solo parece cerrar esta brecha, sino que ofrece a las impresoras de pantalla un puente interesante hacia el mundo digital .Me enteré de esta solución, Digital Squeegee, de Ryan Foster en Nemecorp Serigrafía (más sobre Digital Squeeguee posteriormente). Él comenzó su propia línea de ropa en 2001.Él dice: “Iba a Sacramento State College y comencé a interesarme en las marcas de ropa de moda .En mi tercer año, abandoné y tomé todas las clases de moda que ofrecía nuestra escuela secundaria local, incluida la costura y la comercialización de moda. Mi primera marca fue Némesis, y creció las ventas en más de siete países diferentes .Como resultado de una serie de factores, compré mi propio equipo y comencé a imprimir mis propios diseños, de forma manual al principio, y luego pasé a un sistema de impresión de serigrafía automatizado de 16 colores y Sportsman E de 10 colores en 5.000 pies cuadrados de espacio de fabricación .Con nuestro Gauntlet 3 y Sportsman E, podemos producir miles de camisetas, y debido a nuestros antecedentes, sabemos cómo distribuirlas “.Foster informa que los tiempos de configuración pueden variar de 30 minutos a tres horas, dependiendo de si el trabajo es un nuevo pedido y / o cuántos colores están involucrados .” Si tengo un trabajo de 13 colores, la configuración puede durar de 30 a 45 minutos”, dice. Dicho esto, puede producir hasta 750 camisas por hora, por máquina, en sus dos prensas de serigrafía.

La compañía de Foster también ofrece servicios por contrato a compañías como Fed By Threads , que ofrece no solo impresión directa a textiles, sino también todo tipo de servicios de acabado, doblado, ensacado, codificación de barras y distribución, casi todo excepto “cortar y coser”.

Foster cree que la impresión digital se convertirá en estándar en los próximos cinco a 10 años, pero pronto no se venderá en un patrón de crecimiento rápido. Él también cree que la impresión de serigrafía estará presente durante mucho tiempo.” Un ejemplo perfecto”, dice, “es un trabajo reciente donde imprimimos 1,200 camisetas al frente y atrás para una gran película que saldrá este año. Era un trabajo urgente del mismo día, una fecha límite muy ajustada. Los colores eran solo tinta amarilla brillante, adelante y atrás. Eso es todo. Entonces, la impresión de serigrafía era ideal, y lo digital probablemente no habría sido lo suficientemente rápido o asequible. Si tuviéramos una impresión a todo color para configurarla con la prisa del mismo día, lo más probable es que la respuesta sea digital. Pero creo que un sistema híbrido será la solución puente que nos cubrirá por bastante tiempo. Veo una solución como el enjugador digital de M & R como una buena solución, y ahora hay muchas nuevas capacidades disponibles, que combinan lo analógico y lo digital en una operación de fabricación sin inconvenientes”.

¿Qué es un enjugador digital?

Digital Squeegee de M & R es un sistema híbrido que reemplaza tres estaciones en un carrusel de impresión de serigrafía como el Gauntlet 3 Foster .Walsh explica el proceso para un trabajo típico: “Al utilizar tintas de serigrafía, se colocan dos capas de tinta blanca como base inferior, se imprimen y se curan con flash, dejándolas secas al tacto en línea. Esto imprime una superficie ópticamente brillante sobre la cual se pueden aplicar tintas para una imagen consistente. Luego imprimimos una capa de aglutinante transparente y la dejamos húmeda. Además de esa capa, el enjugador digital agrega tintas CMYK para producir una imagen fotorrealista. Después de secar la prenda, la capa aglutinante retiene el CMYK en la superficie y le da resistencia al lavado y resistencia a la abrasión”.

Este proceso, para el modelo DS-4000, pone la impresión digital en línea a velocidades iguales a la impresión de serigrafía automática, generando hasta 400 piezas por hora. También permite la mejora de las imágenes a todo color. Por ejemplo, las tintas metálicas pueden colocarse antes o después de la fase de impresión digital; se pueden agregar efectos especiales como brillo; y si hay un color Pantone que no se puede lograr con el color del proceso, una separación adicional puede eliminar ese color y aplicarlo con la impresión de serigrafía.

Digital Squeegee utiliza 16 cabezales de inyección de tinta Ricoh Gen 5 y una tinta patentada de M & R. Los cabezales están configurados en una matriz para crear una sola pasada de impresión, con una imagen a todo color de gran cobertura de 16 x 20 pulgadas, impresa en menos de cinco segundos.

El Gerente de Producto de M & R, Geoff Baxter, agrega: “Esta es una solución ideal para cualquiera que maneje muchos colores o esté produciendo tiradas cortas .Con el advenimiento de inventarios justo a tiempo, estamos viendo tiradas promedio de 144 a 288 camisas. Si solo tiene uno o dos colores, también podría usar la impresión de serigrafía. Pero si está imprimiendo varios colores y tiradas cortas con muchas configuraciones, lo digital puede ser la respuesta. Con Digital Squeegee, obtienes lo mejor de ambos mundos: acceso a la calidad fotorrealista de la tecnología digital y la flexibilidad de los tipos de telas sin pretratamiento, efectos especiales y ofertas de impresión de pantalla de velocidad de rendimiento”.

El Digital Squeegee tiene un precio de lista de alrededor de $ 200,000 USD.Baxter indica que la aceptación ha sido rápida en Asia, con cerca de 100 unidades instaladas allí. Las unidades instaladas hasta ahora en América del Norte tienen un solo dígito.” Hemos estado jugando con esta solución durante mucho tiempo”, concluye.” Ahora que tenemos la calidad y la velocidad necesarias para integrarla de manera efectiva con la impresión de pantalla, creo que esta tecnología está en la cúspide de su despegue”.

Fuente: hwww.whattheythink.com

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