Traducido y publicado en http://www.grafix.com.co/ con autorización de whattheythink.com

Messe Düsseldorf, el organizador o Drupa 2012, está compartiendo una serie de artículos sobre las últimas tendencias en la industria de imprenta y su tecnología, para sentar las bases de las últimas novedades, sobre lo que verán el próximo año los asistentes de la feria internacional de imprenta única en su tipo. Para obtener más información sobre Drupa 2012, visite su sitio web.

Hoy en día se está volviendo mucho más común encontrar imprentas que utilizan más de una tecnología de impresión. En la mayoría de los casos, esto significa que la adición de la impresión digital de hojas sueltas complementa una operación de impresión offset predominante. El hacerlo permite a las imprentas de offset manejar en forma rentable los trabajos de tiraje corto y también entrar en nuevos mercados donde la impresión offset no es apropiada. Esto incluye aplicaciones de negocio a consumidor, como álbumes fotográficos, impresión de marketing uno-a-uno con datos variables/publicidad directa e incluso la adición de servicios basados en Internet.

Para la imprenta offset convencional, lo que uno encuentra, como sea, es que el modo normal de operación se refiere a las tecnologías de impresión offset y digital que se ejecutan por separado con diferentes flujos de trabajo y para decidir sobre que tecnología de imprenta debe ser usada en un trabajo, en lugar de en el momento de la producción.

La tendencia en el futuro, como veremos en Drupa 2012, del 3 al 16 Mayo de 2012, será de gran parte sobre el trabajo que se realiza mediante un flujo de trabajo común y sobre la tecnología de producción a ser seleccionada en el momento de la producción. Para que esto suceda, el producto de las dos tecnologías de impresión, tienen que tener el mismo aspecto en cuanto a calidad de imagen y compatibilidad de color.

En el lanzamiento de éste año de la asociación de Heidelberg con Ricoh en digi:media en Düsseldorf, el flujo de trabajo común y la compatibilidad de color fue un tema principal del mensaje de Heidelberg en un término de marketing llamado flexibilidad HEI. Esto fue mostrado mediante una campaña de marketing de producción para un evento de golf en el que los diferentes elementos de la campaña de marketing fueron impresos utilizando impresión offset y digital, con el resultado de que los distintos productos eran casi idénticos.

El trabajo fue llevado a cabo en su totalidad por el flujo de trabajo de Heidelberg, con gestión de color común. El producto muestra también la vinculación de la prensa digital de impresión inkjet para empaque en el mismo flujo de trabajo de Heidelberg, además de una amplia gama de sistemas de acabado Heidelberg.

En el Reino Unido, Heidelberg también ha demostrado cómo este flujo de trabajo puede extenderse hasta la cadena de valor mediante la vinculación con la empresa Red Tie que brinda Web-to-print basada en la nube para realizar pedidos en línea y comunicación con el comprador de impresión.

Donde la Impresión Digital Encajaría

El ejemplo de Heidelberg fue una demostración de lo que se puede hacer y hoy estamos viendo este tipo de cosas que suceden en muchas imprentas en la industria que utilizan una gama de diferentes equipos. El uso de la impresión digital para llevar a cabo el trabajo que previamente ha sido impreso en offset donde la impresión digital es un proceso más adecuado debido a la naturaleza a corto plazo del trabajo es sólo una parte de la forma en que la imprenta digital está complementando a la offset.

Es un ejemplo de cómo las imprentas se han visto obligados a aplicar la impresión digital a fin de proporcionar un servicio más completo a sus clientes mientras hay un beneficio. Esta es la transferencia offset, donde no es rentable imprimir trabajos de tiraje corto usando tecnologías offset. Hoy en día, la imprenta digital de todos los proveedores puede igualar la impresión cuatri-color offset en calidad y reproducción del color.

Mientras que la impresión digital ha sido la tecnología en el centro de atención en los últimos eventos Drupa, la tecnología offset ha continuado desarrollándose, siendo más eficiente y más adecuada para la impresión de tiradas cortas. Algunas imprentas digitales también han visto la necesidad de invertir en offset para manejar una gama más amplia de trabajo. En estos casos, se ve a menudo que una imprenta digital sumará impresión offset con tecnología de imagen digital (DI) como la de Presstek.

Una razón para esto es que las imprentas digitales no quieren tener habilidades de imprenta offset y prensas Presstek DI que trabajan casi igual que las prensas digitales con costos de offset. Jeff Jacobsen Director, Presidente y CEO de Presstek, establece lo siguiente: “Tenemos un término llamado” cierre de brecha. “Los clientes están teniendo grandes dificultades en un 80 por ciento en todas las impresiones de cuatro colores que requieren menos de 5.000 impresiones y eficiencia, no se puede hacer con electrofotografía debido a que el tóner es demasiado caro y la tecnología inkjet no está allí todavía. Entre 500 y 20.000 impresiones, DI le dará la mayor calidad posible al menor costo por pieza.”

La imprenta digital alimentada por hojas se ha desarrollado enormemente en la última década. Mientras que la atención principal se ha centrado en las prensas de alta productividad de HP Indigo, Kodak, Xerox y otros, hemos visto desarrollos clave en las áreas de volumen medio y producción ligera. Un reciente anuncio en el area de producción ligera, se ha producido un desarrollo conjunto de una nueva impresora de última generación utilizando tecnologías probadas de Canon y Océ.

Ahora estamos viendo una funcionalidad adicional que se añade a estas máquinas. Esto puede ser con una quinta unidad de impresión para añadir el equivalente de un revestimiento o barniz. Un ejemplo de esto puede encontrarse en la prensa de color Xerox 1000 donde la tinta seca transparente permite efectos especiales como barnizado y efectos especiales para ser añadidos a las impresiones. La Kodak Nexpress también ofrece una funcionalidad similar.

También estamos viendo grandes tamaños de hojas que se ofrecen. El CAD Xerox iGen4 maneja hojas de hasta 66 cm de longitud permitiendo manejar en la prensa una gama más amplia de trabajo. La Kodak Nexpress SX también ofrece características de tamaño de papel similar.

Esto, sin embargo, es sólo una parte de la forma en que la impresión digital puede complementar la impresión offset, y mejorar las ofertas que las imprentas pueden ofrecer a sus clientes. La clave para las imprentas que construyen sus negocios hoy en día es ser capaz de ofrecer una amplia gama de servicios y productos integrados, en lugar de sólo impresión de alta calidad. Esto se logra mediante la mejora del flujo de trabajo, para ponerse accesible a una gama más amplia de clientes, y para llegar a ser más fácil el trabajar conjuntamente.

Este enfoque consiste en utilizar el flujo de trabajo para llegar a nuevos compradores, para quienes comprar imprenta es un procedimiento normal, así como lo hace más fácil para los compradores de imprenta el trabajar con la imprenta. Aparte de las grandes imprentas rápidas en locales al publico, la impresión ha sido operada predominantemente negocio a negocio (B2B). Los pedidos por internet y los flujos de trabajo combinados con la impresión digital, ahora están haciendo que la imprenta opere de negocio a consumidor (B2C).

Precision Printing – Cambiando el Modelo de Negocios

Un buen ejemplo de esto puede verse a partir de Precision Printing, una imprenta del Reino Unido. Precision fue una típica imprenta offset de tamaño medio que invirtió por primera vez en formato digital en el año 2005 con una prensa HP Indigo.
Desde hace varios años, su negocio digital estaba complementando el negocio de litografía para la impresión de tiradas cortas que coincidían con la impresión offset. Después de la última feria Drupa en 2008, Presicion cambió sus operaciones de negocio mediante el desarrollo de su propio flujo de trabajo para automatizar todos los procesos de la tienda, y la adición de una muy avanzada operación de pedidos Web-to-print a través de una alianza con un especialista italiano Pixelartprinting.

Este movimiento ha permitido a Precision, duplicar su facturación en cinco años, con sólo un pequeño aumento en el personal. Su volumen de negocios de impresión offset apenas ha cambiado en ese tiempo a pesar de un aumento de la capacidad con la adición de 10 prensas Heidelberg. El incremento ha llegado a través de mudarse a una operación de B2C con pedidos en línea y producción automatizada a través de su flujo de trabajo, lo que permite un gran número de pequeños trabajos que se procesan en cuatro prensas de la compañía HP Indigo. Al mismo tiempo, la adición de impresión de datos variables, ha permitido a Precision, ofrecer una gama mucho más amplia de servicios a sus clientes B2B.

El software de Web-to-print y el flujo de trabajo integrado es la clave para hacer negocios de imprenta más eficientes y que les permita ampliar sus mercados, como lo que ha hecho Precision. Este tipo de flujo de trabajo será uno de los elementos clave en la exhibición en la feria Drupa para una serie de empresas.

Kodak es una de las empresas clave mostrando este tipo de software con sus soluciones Unified Workflow que vinculan el flujo de trabajo comercial Prinergy con el portal de soluciones de InSite, junto con los datos variables de Darwin y las soluciones Web-to-print de Kodak para impulsar los sistemas de impresión offset, flexográfica y digital. La mayoría de los principales proveedores de la industria, muestran enfoques similares de flujo de trabajo que van de arriba a abajo por la cadena de valor, para permitir a las imprentas ampliar el alcance de sus negocios.

También me gustaría esperar a ver muchos proveedores de sistemas pequeños mostrando una gama de nuevos productos de software en el Parque de Innovación de Drupa para la mejora del web-to-print y de comunicación multimedia multicanal.

La Optimización de Imposición de Crea un Nuevo Negocio

Una de las áreas de Web-to-print que estamos viendo ahora es un software especializado para optimizar el flujo de trabajo de carga y programación de los trabajos en las prensas. En los últimos años, especialmente en Alemania ha habido un aumento importante de la Web-to-print, donde las imprentas están usando software especializado para producir varios trabajos en la misma prensa. para esto están utilizando principalmente prensas offset de gran formato de cuatro colores, en lugar de prensas digitales para el trabajo.

Una empresa bien conocida por esto es Vistaprint, pero siento que el mejor ejemplo de lo que está sucediendo es Flyeralarm. Ésta trabaja con múltiples prensas de gran formato de KBA y Heidelberg, así como prensas digitales, con todo el trabajo que se ordenó en línea a través de sus sitios web y tiendas online en toda Europa. En la actualidad, la empresa procesa un promedio de 10.000 pedidos al día de los cuales están ordenados el 99 por ciento en línea vía internet. Una de las claves para tal eficiencia, son la puesta a punto rápida y los bajos niveles de dotación de prensas offset de gran formato.

Empresas como Flyeralarm han desarrollado su propio flujo de trabajo y el software de trabajo en grupo para crear esta enorme área de negocios. Hoy en día, este tipo de software está disponible por proveedores de software, para permitir que ciertas otras imprentas entren en ésta gran área de volumen de Web-to-print. Litho Technics tiene una solución para la generación de planes complejos de imposición para desarrollar varios trabajos en conjunto en una hoja.

Un usuario es MPG Books, líder en imprenta de libros en el Reino Unido. Éste necesitaba aumentar la capacidad de títulos de 400 a 600 libros por mes y vio la impresión conjunta como una solución. La empresa logró esto mientras reducía la dotación de personal en el área de la planificación también.

Colin Gammon, gerente técnico de I D en MPG Books, declaró: “El software nos ha ayudado a seguir siendo altamente competitivos mediante la reducción de nuestros costos de mano de obra a la mitad. La característica de diseño automático nos permite poner más trabajo en una sola hoja, lo que reduce el desperdicio y la velocidad de cambio de cara”.

También se puede ver la solución de flujo de trabajo integrado en los paquetes de algunos otros proveedores. Esto incluye Fujifilm Europa, ampliando así su conjunto de soluciones de flujo de trabajo XMF y EFI usandolo con algunos de sus sistemas de información gerencial. En el Reino Unido, el proveedor de sistemas de información gerencial MIS de Tharstern también está desarrollando un trabajo de extensión de imposición agrupada a sus sistemas.

Los Proveedores Tradicionales Acogen lo Digital

Una de las tendencias clave que se han visto en la feria Drupa son algunos de los principales proveedores de prensas offset, que entran en el mercado digital. La asociación entre Heidelberg y Ricoh ya ha sido anunciada y los primeros sistemas ya han sido instalados. Manroland ha anunciado una asociación con la empresa Océ propiedad de Canon, para vender prensas de alta velocidad de inyección de tinta en sus mercados. KBA también entra en este mercado a través de una asociación con la imprenta más grande del mundo RR Donnelley.

RR Donnelley ha desarrollado sus prensas de inyección de tinta y se halla licenciando su tecnología de inyección de tinta de KBA para la construcción de sus propias prensas. Estas prensas Manroland y KBA de inyección de tinta se dirigirán a las tradicionales imprentas de alto volumen offset en libros, correo directo, revistas y periódicos con el objetivo de cambiar los modelos de negocio para las imprentas en estos mercados.

Hasta ahora, la mayoría de las prensas de inyección de tinta de alta velocidad se han vendido a las imprentas transaccionales, pocas imprentas comerciales han invertido en esta tecnología. En los Estados Unidos, en particular, algunas imprentas de libros han instalado estos sistemas, principalmente los de HP y Kodak. Ellos las han utilizado para cambiar los modelos de negocio de los editores para tiradas de libros a color de hasta 5.000 ejemplares que se convierte viable en esta tecnología, permitiendo a los compradores de imprenta reducir sus niveles de inventario.

Un buen ejemplo King Printing, una pequeña imprenta de libros en Estados Unidos. Fue la primer imprenta de libros en invertir en prensas de inyección de tinta de alta velocidad para la impresión de libros, y ahora tiene dos prensas y una tercera ya ordenada. La compañía anticipa que con el éxito de esta tecnología, ayudando a sus clientes editores a cambiar sus modelos de negocio, pondrá fin a sus operaciones de impresión offset y se convertirá totalmente en una empresa de impresión digital.

Aditya Chinai, el presidente de King Printing, afirma: “Nos estamos convirtiendo en los administradores de inventario para nuestros clientes, ya que buscan reducir sus costes de almacenamiento. Con la inyección de tinta, la frecuencia de pedidos aumenta y la cantidad de tirajes disminuye. Podemos ver 10 pedidos de 50 ejemplares de un título en lugar de un tiraje grande. En la actualidad se imprime por perdido (POD), en lugar de impresión por especulación. ”

Se prevé que con la entrada de manroland y KBA en el mercado digital, las imprentas de libros y revistas serán más propensas a instalar prensas de alta velocidad de inyección de tinta para ayudar a cambiar los modelos de negocio de los clientes en los libros, revistas y periódicos.

¿Donde Encaja Offset en el Futuro?

Tal vez el punto clave que las imprentas necesitan entender, es sobre el impacto de los enfoques de nuevos flujos de trabajo, Web-to-print y la impresión digital permiten que se pueda trabajar con sus clientes, para ayudarles a cambiar la forma de hacer negocios. El nuevo modelo de negocio de las imprentas, es ser un proveedor de comunicaciones multimedia en el que la impresión es sólo una manera de comunicarse.

Los clientes de las imprentas están recibiendo ofertas de una nueva forma de comunicación y una serie de nuevos proveedores. Las nuevas herramientas web-to-print y de flujo de trabajo, permiten a una imprenta poder facilitar a los clientes el trabajar con el proveedor, o a la imprenta ofrecer una gama más amplia de servicios para convertirse en un proveedor más completo. Esto no quiere decir que el offset vaya a desaparecer, ni mucho menos. Offset seguirá siendo el elemento principal de las empresas de la mayoría de las imprentas, pero sin la impresión digital y sin los flujos de trabajo automatizados basados en Internet, los clientes se alejarán y se centrarán exclusivamente en proveedores offset.

Mientras muchos analistas y miembros de la prensa, van a llamar una vez más a Drupa 2012, “Inkjet Drupa”, en realidad será “Digital Drupa”, que es un evento en torno a la forma de flujo de trabajo digital y a las tecnologías de impresión, liderará el cambio de la impresión para convertirse en una industria de comunicaciones multimedia.

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