Durante las recientes semanas ofrecimos artículos centrados en el empaque de cartón ondulado y los sectores de cajas plegables. Durante las próximas semanas vamos a centrarnos en el sector del empaque flexible.

Para ayudar a introducirnos en los distintos sectores de empaque al creciente  número de lectores de  WhatTheyThink Labels & Packging le preguntamos a PRIMIR si podíamos sacar fragmentos de su estudio realizado en el  2012 donde Karstedt Partners fue el encargado de escribir el informe titulado Packaging: Evaluación de Mercados Verticales y Aplicaciones Clave. Este estudio fue el único en muchos estudios de la industria que se fijó en la fuerza de los propietarios de marcas, el creador de las órdenes de empaque. Tomando este enfoque un  paso más allá, el estudio analizó a fondo los principales mercados verticales de la alimentación, bebidas, hogar, cuidado personal y la salud, para ver que manejaría la demanda de empaque en estos verticales y de modo que conduzca la cadena de suministro. A continuación se presenta algo de lo que trajimos a los miembros de PRIMIR que rodean la industria de cartón plegable. El índice completo del informe puede ser descargado aquí.

Los convertidores de empaque flexibles han sido líderes en envases activos e inteligentes en la última década. The Freedonia Group proyecta un crecimiento en envases activos de 6.5% anual a US 1,9 mil millones en 2015. Los avances en la tecnología de remoción de gases en los alimentos, y envases farmacéuticos son los conductores. Hay también continuas oportunidades en uso de sustratos de autoventilación del tipo utilizado en las palomitas de microondas. Un ejemplo de cuán dominante es la capacidad de estos, se puede ver con la adopción de los empaques de verduras al vapor para microondas. Originalmente desarrollado para las marcas Premium hace apenas unos años, ahora se utiliza para un porcentaje muy alto de los productos en la sección de vegetales congelados de los supermercados, y el ingreso para las marcas nacionales y privadas. Las preferencias del consumidor de productos más naturales, sin conservantes o con menos preservativos están creando oportunidades para los empaques que ofrecen vida más prolongada de los alimentos frescos y procesados.

El empaque inteligente, que es más un herramienta de marketing y ventas, en la actualidad se presenta en forma de códigos QR y códigos de barras 2D que ayudan a la marca en la comunicación con el cliente. Los proyectos de expansión del grupo Freedonia ahora son de un 20% anual a US $ 370 millones en 2015. Es difícil cuantificar la cantidad de actividades de este grupo que afectará los convertidores de empaque, tanto de la aplicación que se realiza a través de la infraestructura de comunicación, páginas web y bases de datos. Los convertidores añaden códigos QR impresos, códigos de barras y otros componentes gráficos indicador. Los envases inteligentes requieren frecuentes cambios en el diseño del paquete para mantener sus promociones “frescas y atractivas” para el consumidor. Los usuarios habituales de empaques flexibles usaran estas medidas activas para mejor rastreo y capacidades de seguimiento para alimentos y otros productos perecederos. Esto es significativo en vista de la aprobación de la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria (FSMA http://www.fda.gov/food/foodsafety/fsma/default.htm), introducida en enero de 2011. FSMA es la legislación para la prevención de la contaminación, que tendrá un gran impacto en el procesamiento y envasado de alimentos en los próximos años en USA.

Las marcas y los minoristas están presionando para que los envases y materiales ayuden a los alimentos para que permanezcan frescos por más tiempo. Las iniciativas de reducción de fuentes proveedoras se están volviendo cada vez más valiosas en las iniciativas adoptadas por los principales minoristas y propietarios de marcas para evaluar proveedores de empaque respeto al medio ambiente y reducción de costos.

Los aumentos en la aplicaciones también son impulsados ​​por las conversiones continuas de bolsas stand up (que se sostienen “paradas” solas) y bolsas planas en varios mercados, entre ellos salsas, alimentos secos y especias. Los convertidores de empaques flexibles también se benefician de un mayor uso de características de conveniencia, tales como cremalleras y válvulas con tapa integrados en las bolsas y la aparición de nuevas aplicaciones y productos, como de fondo plano, bolsas laterales con fuelle, productos híbridos tipo bolsa cartón plegable.

Los crecientes esfuerzos de los minoristas y las marcas para demostrar su compromiso con la sostenibilidad pueden conducir a un renovado interés en el papel, por sus beneficios percibidos: renovable, reciclable y compostable.

El crecimiento de las metas en las aplicaciones de alimentos  para los consumidores eat-on-the-run (algo como comer mientras corres) impulsarán películas más costosas y recubrimientos de barrera para extender la vida útil. Estas tendencias impulsan la demanda de alimentos en pequeños tamaños de paquete y alimentos más convenientes diseñados para reducir el tiempo de preparación de los alimentos. Las tendencias hacia una alimentación más saludable alentará a los fabricantes de alimentos para ampliar su oferta de productos, especialmente, los alimentos frescos, productos horneados y bebidas, en paquetes con porciones individuales. Estos productos requieren más empaque que el estándar de elementos similares.

Los mercados de envasado de alimentos de más rápido crecimiento para el empaque flexible son: bebidas, carne y productos relacionados y productos de aperitivo. En aplicaciones no alimentarias, los avances serán dirigidos por los mercados de productos farmacéuticos y médicos, basados ​​en los requisitos de barreras aumentadas, costo y conveniencia de ventajas.

Nuevos desarrollos en resinas de barrera, bio-plásticos, el reciclado, películas y películas biodegradables compostables, también impulsarán la expansión del mercado.

Otros factores que influyen en la aplicación de empaques flexibles incluyen programas de reducción de costos de material considerable, por los principales fabricantes de alimentos, propietarios de marcas y minoristas. Las iniciativas de reducción residuos de envases en el ámbito local y el gobierno central también afectan a los fabricantes de envases flexibles.

Programas de manufactura magra (lean manufacturing) están presentes en todos los niveles del segmento de empaques flexibles. El objetivo de la mayoría de los convertidores está en producir menos residuos, reducir los tiempos de preparación, mantener la coherencia en y entre los empleos, y la obtención de la eficiencia general.

Hay esfuerzos de la industria para ampliar la aceptación y uso de planchas flexográficas fotografiadas digitalmente. Imágenes In-the-round (alrededor de todo el empaque) han limitado la aplicación hasta la fecha. Otras tecnologías industriales que se encuentran en el modo de ‘rampa’ son sistemas completos de detección de defectos web (bobina) en línea, impresión con gama de colores extendida, G7 para acercarse a calibraciones de color neutras. Uno de los grandes éxitos de los últimos años en la impresión flexográfica es la aceptación relativa de flexografía de alta definición (HD Flexo).

Si bien las tasas de crecimiento anteriores a la recesión eran de 4,5% por año, es probable que se repita desde hace algún tiempo, las asociaciones industriales y los expertos esperan un crecimiento de alrededor del 1,8% por año durante los próximos cinco años.

Como parte del estudio Karstedt Partners entrevistó a 122 propietarios de marcas en múltiples sectores verticales, así como 60 convertidores y líderes de la industria para recopilar información de tendencias globales que estarán afectando las decisiones de compra en los próximos años. Para más información sobre el estudio y para convertirse en miembro de PRIMIR visítelos en http://www.primir.org.

Acerca de Karstedt Partners:

Karstedt Partners, LLC ofrece una variedad de servicios de consultoría a los participantes durante toda la cadena de empaque y de suministro de productos de consumo. Sus clientes incluyen a los propietarios de marcas, convertidores de empaque que están buscando mejoras en los procesos en sus operaciones de envasado, y fabricantes de equipos originales (OEM), y proveedores de servicios que buscan desarrollar productos y servicios para los propietarios de marcas y convertidores de embalaje. Para obtener más análisis en profundidad e investigación visite http://www.karstedt.com o contacto Kevin Karstedt en kevin@karstedt.com o Jeff Wettersten en jeff@karstedt.com.

Acerca de PRIMIR:

The Print Industries Market Information and Research Organization (PRIMIR) es la asociación de investigación de mercado más importante de la industria de las comunicaciones gráficas. Se formó en 2005, cuando GAMIS y el Comité de Investigación de Mercados NPES se fusionaron. Ambos tenían una larga historia de producción de investigación de mercado y calidad de la industria.

Los miembros son de diversos segmentos de la industria (fabricantes y distribuidores de equipos y suministros, imprentas, tiendas comerciales, editoriales y empresas de papel), y son ante todo en su área de especialidad. El rango de las cuotas anuales está entre US$ 416 y US$ 8100 dependiendo del volumen de ventas de una empresa. Los miembros de NPE reciben un descuento del 50% en las cuotas PRIMIR.

Traducido y publicado en www.grafix.com.co con autorizacion de http://whattheythink.com

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