Este destacado fabricante de envases farmacéuticos y alimentarios ha participado en un programa piloto dos años después de haber invertido 7 millones de libras en dos máquinas Komori de 18 000 hojas/hora –una Lithrone GLX640 a 6 colores y una unidad múltiple Lithrone GLX40RP– y en una troqueladora Bobst Expertcut.

Firstan, fundada en 1976, cuenta con una plantilla de 140 empleados y factura 27 millones de euros. La empresa, que produce mil millones de cajas al año, tiene dos divisiones principales: Firstan Pharmaceutical, que diseña y fabrica envases para las industrias farmacéutica y sanitaria, y Firstan Quality Packaging, que suministra cajas y estuches de alimentos, confitería, cosméticos y bebidas. La compañía, que utiliza máquinas de última tecnología, destaca por su propio estudio de diseño y servicios gráficos, que ha cosechado numerosos premios. Además, tiene implantado un proceso de fabricación óptimo y, con la combinación de Automation Engine de Esko y el sistema de gestión empresarial para packaging Radius de EFI, ofrece una calidad y servicio sin igual.

Firstan fue el primer impresor de envases británico en acreditarse con la norma pressSIGN Offset Standard (POS), que certifica que tiene los conocimientos y los equipos para producir una calidad cromática uniforme. También fue la primera empresa británica en certificarse con el estándar PS9000:2010 para el suministro de envases farmacéuticos, y cumple la norma ISO 14001 desde 2012.

Una alianza para optimizar procesos y reducir errores

Esko y EFI unieron fuerzas para beneficiar a clientes mutuos como Firstan, así que se pusieron a desarrollar una solución que aumentara la funcionalidad de las aplicaciones de segmentos como las etiquetas y las cajas plegables. “Teníamos dos objetivos primordiales”, afirma Lieven Plettinck, director del departamento de Ingeniería de software de Esko, “mejorar la eficacia de los procesos y disminuir errores”.

Plettinck explica que, conforme se reducen las tiradas de impresión y se acortan los plazos de entrega, muchas empresas tienen demasiados costes administrativos fijos, lo que perjudica la rentabilidad y puede llevar incluso a dedicar más tiempo a tareas burocráticas que a imprimir. Al optimizar los procesos para que solo haya que introducir los datos una vez, de modo que pasen automáticamente del sistema de gestión a la preimpresión, no solo se consiguen procesos administrativos más eficaces, sino que disminuye muchísimo el margen de error.

“Con la ayuda de EFI, hemos podido superar estos dos desafíos más rápido: solo cuatro meses de periodo de desarrollo”, añade Plettinck. “El resultado es un sistema conjunto que puede instalarse en solo cinco días, como lo demuestra la prueba piloto en Firstan. Valoramos mucho el empeño que ha puesto Firstan en el proyecto. Sus conocimientos y consejos han sido inestimables.”

Como cada empresa tiene sus propias necesidades, aclara que el sistema puede modificarse fácilmente para adaptarse a requisitos concretos, como se hizo en el caso del impresor británico.

Dean Murden, director informático de Firstan, confirma las ventajas de la integración: “En esencia, hemos conseguido ahorrar tiempo y reducir riesgos. Antes introducíamos los datos dos veces: en el sistema de Esko y en el de EFI. Los programas no estaban interconectados. Antes, para aprobar las imágenes, había que hacer actualizaciones manuales en Radius. Ahora, al tener los sistemas integrados, el flujo de trabajo está mucho más automatizado, desde la recepción de las imágenes hasta el montaje por repetición, y reducimos el margen de error de la introducción manual de los datos”.

“Aún no hemos terminado la prueba piloto, pero estamos convencidos de que esta solución automatizará muchas de las tareas del departamento”, agrega Hazel Hocknell, responsable de preimpresión de Firstan. “Es un enorme paso adelante para alcanzar un flujo de trabajo sin papel, lo que marcará un punto de inflexión para la empresa.”

“Packaging Connected”

Murden se muestra muy satisfecho con EFI y Esko por su grado de cooperación, con actualizaciones frecuentes sobre el progreso del proyecto y una gran apertura de miras para tener en cuenta los comentarios de Firstan durante la fase de desarrollo. “Los profesionales de ambas empresas son personas expertas y eficientes, y han colaborado de manera muy abierta y positiva para desarrollar el flujo de trabajo que queríamos”, destaca.

Kevin Blakey, responsable de productos de packaging de EFI, coincide: “EFI tiene una relación excelente tanto con Firstan como con Esko desde hace años, y esta cooperación representa un gran avance para el sector del envasado. Estamos muy orgullosos de haber formado parte de este proyecto de optimización del proceso de impresión.”

Con la integración de Automation Engine y EFI Radius, Esko da un paso adelante hacia la consecución del flujo de trabajo “Packaging Connected” definitivo, un proceso que impulsará la industria del packaging hacia un futuro más automatizado. Al conectar el flujo de trabajo y la potencia de Automation Engine con EFI Radius a través de un enfoque integral, el sistema conjunto, por un lado, se implanta rápidamente y, por el otro, se amortiza en poco tiempo gracias al ahorro de tiempo y la reducción de errores.

Esta solución integrada estándar ya está a la venta.

Fuente: alabrent.com

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