Traducido con Autorización por Grafix Digital.

Las líneas entre los hombres y las máquinas son cada vez más tenues. La tecnología en las prendas de vestir y la robótica blanda, son sólo dos áreas que ejemplifican esta tendencia. Sin embargo, en muchos casos, las técnicas de fabricación aún no son lo suficientemente avanzadas como para realizar plenamente el potencial de un nuevo mundo interconectado. Investigadores de la Universidad de Purdue están tratando de cambiar eso. Ellos están aprovechando la tecnología de impresión de inyección de tinta para crear dispositivos de aleaciones líquidas impresas sobre superficies flexibles, extensibles. Este avance hace que el metal líquido sea compatible con la fabricación a gran escala.

Los conductores de metal líquido pueden estirarse y deformarse sin romperse, lo que los hace ideales para la tecnología que se integra perfectamente con el entorno humano. El nuevo proceso permitirá a los fabricantes de semiconductores imprimir en cualquier cosa, incluyendo películas y telas flexibles. “La impresión de inyección de tinta permite ultra-bajo costo, un área grande de impresión de electrónicos. El metal líquido es conocido por ser buen conductor y altamente deformable, y por lo tanto muy adecuado para la electrónica flexible y elástica”, dice Rebecca Krone Kramer, Profesora Asistente en la Escuela de Ingeniería Mecánica en la Universidad de Purdue. “La habilitación de la compatibilidad entre el metal líquido y la impresión de inyección de tinta, hace que este material sea más accesible desde el punto de vista de fabricación”.

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El metal líquido en su forma usual no se puede utilizar como tinta porque las partículas metálicas podrían obstruir la boquilla de la impresora. De este modo, el metal necesita primero ser desglosado en nanopartículas. El equipo de investigación de Purdue logra esto mediante la dispersión del metal líquido en un disolvente no metálico mediante ultrasonidos para fragmentar los metales. La tinta llena de nanopartículas se puede utilizar en impresoras de inyección de tinta y se imprime en cualquier sustrato. El disolvente, por ejemplo etanol, se evapora después de la impresión, dejando las nanopartículas de metal en la superficie.

Un trabajo de investigación sobre el método aparecerá el 18 de abril en la revista Advanced Materials (“nanopartículas de Galio – Indio mecánicamente sinterizadas”). La “piel” de galio oxidado originalmente aplicado a las nanopartículas de metal líquido para mantenerlos eléctricamente inertes durante la tramitación de las necesidades se retira una vez finalizada la impresión, lo que permite que las nanopartículas se recombinen y el material se convierta en conductor. Esto se puede hacer mediante la aplicación de presión a la superficie de manera que las roturas de la piel y las nanopartículas se unen y se convierten en conductores. Una de las ventajas de este método sobre la impresión grafeno es que el material impreso no tiene que ser calentado a altas temperaturas para activarlo y mantiene su integridad cuando es retorcida y estirada.

Ser capaz de activar varias secciones sobre una superficie impresa de forma individual hace la técnica extremadamente versátil. En el futuro, las películas de nano-revestidos podrían ser producidas en masa, y luego convertidas en una variedad de dispositivos mediante la activación de diferentes secciones. Las posibles aplicaciones de la vida real incluyen robots de búsqueda y rescate que son resistentes a los golpes y se pueden deformar para pasar a través de las grietas y hendiduras para ayudar en desastres naturales o tecnologías portátiles, tales como telas y pieles que pueden dar retroalimentación propioceptiva al portador o ayudar con los movimientos y prolongar la resistencia sin restringir la mecánica natural de movimiento. La tecnología también podría ser utilizada en herramientas quirúrgicas que responden a la flexibilidad de los tejidos humanos y suponen menor riesgo durante procedimientos invasivos.

Fuente: http://blog.drupa.com

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