Traducido por Grafix Digital, con autorización de What They Think

Un tema principal de la reciente conferencia InPrint Industrial Inkjet Conference en Chicago fue la distinción emergente entre dos tipos específicos de impresión industrial: la impresión como parte de un proceso de fabricación más grande y lo que a menudo hemos denominado impresión especializada. La conferencia exploró las diferencias entre ellos, dónde están las áreas de crecimiento y cuáles son los impulsores de ese crecimiento. Siga leyendo para obtener algunas reflexiones sobre la conferencia.

Por Richard Romano

Si ha habido una tendencia importante en los últimos 10 años (al menos), es que la impresión se ha transformado de una cartera estable de productos, a una búsqueda perpetua de cosas nuevas para imprimir. Nuestros analistas han estado hablando y escribiendo interminablemente acerca de cómo han estado cayendo los volúmenes de impresión comercial y que el formato ancho, la señalización y los gráficos de visualización eran el lugar donde se encuentran todas las nuevas oportunidades.

Entonces, cuando varios oradores en la conferencia InPrint Industrial Inkjet Conference de la semana pasada dijeron cosas como “Los gráficos de serigrafía y gran formato se han estabilizado” y “ahora hay menos oportunidades en gran formato”, por un lado fue desalentador -todas las buenas fiestas tienen que terminar en algún momento- pero por otro lado es alentador, ya que las tecnologías de inyección de tinta están creando nuevas y más nuevas oportunidades en lo que se ha dado en llamar “impresión industrial”. Todavía estamos colocando tintas en sustratos, pero esos sustratos, y por extensión esas tintas, están cambiando, dejando las aplicaciones y productos de impresión más antiguos en el camino. Así que va. (Vamos a echar un vistazo más largo al estado del formato ancho en una función futura).

Las definiciones de impresión industrial han sido tradicionalmente bastante amorfas, pero a medida que el sector evoluciona rápidamente, se vuelve más claro en cuanto a lo que queremos decir: impresión hecha como parte de un proceso de fabricación más grande. “Hay 16 mercados que llamaremos ‘industriales'”, dijo Mark Hanley, presidente de IT Strategies, en una presentación de apertura titulada “El renacimiento de la impresión industrial”. Estos, dijo Hanley, se caracterizan como “aplicaciones de bajo volumen y alto valor” y si eso suena como nuestros viejos gráficos de gran formato, bueno, el formato ancho es, en opinión de IT Strategies , uno de esos mercados industriales. Otros mercados industriales de mayor crecimiento incluyen textiles, etiquetas, envases y “directo a la forma”, que fue una aplicación recurrente durante toda la conferencia. (Vea nuestra entrevista en video con Mark Hanley grabada en la conferencia).

A menudo no está claro a quién se destina la impresión industrial. ¿Es para fabricantes, empresas que fabrican productos físicos que tienen algún tipo de impresión? (En cierto sentido, las impresoras de etiquetas solían incluirse en esta categoría; las empresas que fabricaban muebles, por ejemplo, tenían que adjuntar varias etiquetas impresas; las etiquetas de colchones “no eliminar bajo pena de ley” eran un ejemplo emblemático de este tipo de Impresión “sigilosa”.), ¿Es para los propietarios de las marcas, las zapatillas personalizadas de impresión Nike, las latas de refresco personalizadas de impresión de Coca, etc.?, ¿Es para la gente que desde el principio adoptó la impresión de gran formato, moderna en tecnología, pero, como Alejandro Magno, ahora ansía nuevos mundos para conquistar?, ¿Es para impresores comerciales, incesantemente incitados por los tipos de analistas estadounidenses, sobre conquistar esos nuevos mundos?

Bueno, sí, sí, y, más o menos, sí. Y a lo que se reduce esto es a lo que veo como una bifurcación emergente de la impresión industrial.
¿Qué es esta bifurcación?

Un diente de esta bifurcación de dos puntas (¡tantas metáforas, tan poco tiempo!) es a lo que en realidad nos referimos cuando decimos “impresión industrial”: piense en un fabricante de automóviles que desee personalizar los tableros de los vehículos u otra decoración interna o externa del automóvil. En la conferencia InPrint, Steven Calov de Heidelberg presentó un caso de estudio en el que Ritzi Automotive utilizó una prensa Heidelberg Omnifire 4D de forma directa para carcasas de velocímetro personalizadas para Mini Cooper. Otros proveedores de servicios de impresión que brindan servicios a la industria automotriz imprimen patrones de guiones personalizados y otros artículos relacionados con la decoración. (Ritzi Automotive comprende entidades comerciales separadas que se especializan en autopartes, así como en impresión. Me atrevo a decir que son bastante únicos en ese aspecto, ya que tenían un punto de apoyo en ambos ecosistemas).

La otra parte de la horquilla industrial es lo que tradicionalmente hemos llamado “especialidades publicitarias”: tsotchkes, esencialmente. Estos incluyen casos de teléfonos inteligentes impresos a medida, pelotas de golf, bolígrafos, memorias USB, todo lo que solemos encontrar en bolsas de regalos entregadas en.… bueno, en conferencias como InPrint. Esto es algo obvio para los proveedores de servicios de impresión, ya que no requiere tratar de acceder a ecosistemas más grandes y difíciles de penetrar como la producción automotriz, sino que simplemente puede ser un producto único para ofrecer a los clientes existentes. Mientras que su impresora comercial promedio que generalmente se especializa en tarjetas de presentación, folletos o material de marketing probablemente no imprima cuadros de mandos para BMW (¡pero nunca se sabe!), Podría muy bien imprimir artículos especializados: camisetas, pelotas de golf, etc. para eventos de clientes existentes. Puede adquirir un sistema Mimaki, Roland y/o Epson por menos de $ 50,000, o un Omnifire por un poco más, y estar bien avanzado.

Entonces, debemos tener claro cuáles son las oportunidades específicas, y que están al alcance. Me acuerdo de Monty Python Sketch, sobre el contador que de repente quiere convertirse en domador de leones, un gran salto ocupacional.” ¿No crees que sería mejor si te abrías paso hacia la domesticación de leones, por ejemplo, a través de la banca?” ofrece el consejero de orientación vocacional (John Cleese). Del mismo modo, el impresor comercial que busca introducirse en algún tipo de impresión industrial podría estar mejor buscando esta rama lógica de la impresión comercial en lugar de comprar una nueva pieza de equipo e inmediatamente llamar a BMW.

Para mí, la Conferencia InPrint fue una serie de epifanías sobre el futuro, e incluso el presente, de la impresión. Durante las próximas semanas, compartiremos las entrevistas en video que realizamos con algunos de los presentadores en la conferencia, y son bastante esclarecedoras. A los analistas les gusta pensar que tenemos todas las respuestas, pero he descubierto que llegar a un punto en el que podamos hacer las preguntas correctas es la mejor parte de la batalla.

La impresión comercial de hoy en día se ha convertido en una búsqueda interminable de cosas nuevas para imprimir y navegar por los matices de esas cosas nuevas. Algunas frases de las que probablemente escuche mucho más en los próximos meses, si todavía no las ha escuchado, son “pronta moda o fast sashion” (esencialmente, impresión textil digital), Cary Sherburne ha estado haciendo una profunda inmersión en la pronta moda o fast fashion desde el lanzamiento de nuestra sección de textiles a principios de este año), “directo a la forma” o “directo al contenedor” (Jim Lambert, vicepresidente de ventas digitales de INX International, hizo una presentación en InPrint sobre el creciente mercado de latas de bebidas impresas digitalmente, y escribí sobre el emergente mercado de latas de cerveza para entrega rápida el año pasado) y “decoración digital” (Rachel Nunziata, Product Development Manager para 4Walls, hizo una presentación sobre cómo las tecnologías digitales están permitiendo lo que llamó la “democratización del diseño, “En el que “más diseños están disponibles para más personas” y los usuarios finales pueden incluso diseñar su propia decoración de paredes, mobiliario, etc.).

Todo esto está habilitado por las tecnologías de impresión de inyección de tinta, pero se pierde entre la “ejecución de los toros de inyección de tinta” es una realidad muy necesaria: por todas sus ventajas y todas las oportunidades que genera, la inyección de tinta no es una maravilla tecnológica perfecta para cada aplicación. Está madurando, sí, pero todavía tiene un largo camino por recorrer para ser adecuado para muchas aplicaciones comerciales e industriales en las áreas de calidad de impresión, adhesión y costo. Wade Neff, Gerente de la Unidad Estratégica de Negocios de Strategic Factory, ofreció ese control de realidad en una presentación en la que discutió las limitaciones de la inyección de tinta; Las empresas que buscan inyección de tinta deben ser realistas, tanto para sí mismas como para sus clientes, sobre lo que puede y no puede hacer. Muchas superficies y sustratos aún son problemáticos; la calidad de impresión no es excelente el 100% del tiempo; algunos colores de marca y Pantone aún pueden ser problemáticos. Y mas así.

Entonces, el truco es sacar provecho de dónde sobresale el chorro de tinta, mientras se comprende dónde aún falta. “El mayor desafío es tener un personal de marketing que entienda la tecnología”, dijo Neff. “Necesita invertir en un equipo de ventas para vender las capacidades”. Hablaba específicamente del mercado digital del revestimiento de paredes, pero lo mismo se aplica a todas las facetas de la impresión industrial. No quiera exagerar sus capacidades, eso solo lleva a la desilusión del cliente, pero tampoco quiera venderles menos.

Un tema principal de la conferencia fue que muchas empresas de impresión están bloqueadas por el hábito y la cultura en formas pasadas de vender impresos. En la actualidad, la demanda de aplicaciones de impresión específicas se ve impulsada más que nunca por el cambio demográfico y las tendencias culturales, y las empresas de impresión deben estar a tono con esos cambios si desean mantener sus capacidades al día.

Fuentes: www.whattheythink.com

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