Traducido por Grafix Digital, con autorización de What They Think

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Este es el segundo de una serie de artículos de la editora senior Cary Sherburne sobre textiles técnicos: cómo encajan en la industria, por qué son importantes e interesantes novedades. En esta entrega de la serie, Sherburne comparte la historia de Glen Raven, una compañía de 138 años que se reinventó casi por completo.

Por Cary Sherburne

Glen Raven, Inc., una empresa textil familiar con sede en Burlington, Carolina del Norte, ha disfrutado de una rica historia de innovación a lo largo de sus 138 años de historia. La compañía comenzó como una fábrica de algodón local en 1880 y se ha convertido en una potencia textil global con más de 40 ubicaciones en 17 países y seis continentes.

Una breve historia de las innovaciones de Glen Raven
• 1940 – Durante la Segunda Guerra Mundial, Glen Raven se convirtió en un líder en la producción de telas especializadas utilizadas para fabricar paracaídas para arrojar equipos militares pesados.
• 1958: Glen Raven inventó las pantimedias, cambiando la moda y la cultura para siempre.

• 1961 – Glen Raven comenzó a fabricar Sunbrella®, un tejido que hoy en día es prácticamente sinónimo de durabilidad, rendimiento y diseño para uso en interiores y exteriores.
• 1969 – Neil Armstrong planta una bandera de los Estados Unidos en la luna que fue hecha usando, lo adivinaste, la tela de Glen Raven.
Hoy, Glen Raven emplea a más de 3,000 asociados y atiende a clientes en más de 120 países. Las telas de Glen Raven se utilizan en una amplia gama de aplicaciones de uso final que abarcan múltiples industrias y geografías. La compañía tiene tres divisiones operativas:

• Glen Raven Custom Fabrics -Entre otros productos, esta división fabrica la marca más famosa de la compañía, Sunbrella®, que se utiliza para muebles de interior y exterior, toldos y otras configuraciones de colores, así como tapas convertibles automotrices y diferentes formas de muebles por contrato.

• Tejidos técnicos de Glen Raven: esta división produce materiales de alto rendimiento utilizados en una amplia gama de aplicaciones funcionales en mercados comerciales e industriales, incluyendo telas ignífugas para ropa de trabajo, geosintéticos (materiales de construcción basados en textiles utilizados para la estabilización del suelo), tela para filtración de agua, productos militares especiales y techos de automóvil.

• Trivantage®: como brazo de distribución de Glen Raven, formado en 2007 tras la adquisición de dos de sus clientes más grandes en el campo al aire libre, Trivantage presta servicios a fabricantes de toldos, cubiertas para botes, muebles tapizados y más. Venden de todo, desde telas hasta hilos, cremalleras y arandelas, e incluso hardware para toldos y otras estructuras de sombra. Comenzó principalmente para respaldar la marca Sunbrella y se convirtió en un distribuidor de servicio completo que presta servicios a más de 18,000 fabricantes en toda América del Norte.

Crecimiento mediante la innovación

En el transcurso de varias décadas, Glen Raven ha tenido éxito al mantenerse adaptable, creativo y reinventarse en la industria textil. Para ilustrar este punto, imagine esto: casi el 90% del negocio actual de Glen Raven se encuentra en mercados que son nuevos para la compañía desde 2004.

“Como compañía, nunca hemos creído en perseguir los costos de fabricación más bajos”, dijo Harold Hill, presidente de la división Technical Fabrics. “Nos hemos expandido a nivel mundial, pero normalmente producimos productos que se consumen en esos mercados, ya sea en Europa, India, China o América del Norte. Y a lo largo de los años, nos hemos reposicionado continuamente en mercados en los que podríamos competir “.

Textiles técnicos y más allá

Otra parte de la estrategia de diversificación de Glen Raven ha sido enfocarse en los textiles técnicos: productos de alta ingeniería para aplicaciones comerciales e industriales. Estos productos han sido alojados tradicionalmente en Glen Raven Technical Fabrics, liderados por Hill.

Los puntos destacados de los productos producidos en la división Technical Fabrics incluyen:

• GlenGuard®, una tela liviana y resistente a las llamas que se comercializa como la más cómoda de su tipo, se utiliza para fabricar prendas que protegen a los usuarios del riesgo de incendios y flashes de arco. GlenGuard está hecho con hilo teñido en solución, por lo que conserva su color más tiempo que otros productos. Eso es importante para los trabajadores cuyas prendas de trabajo se procesan continuamente a través de un sistema de lavandería industrial por parte de sus empleadores.

• La línea Strata de materiales geosintéticos se usa principalmente para la estabilización del suelo en aplicaciones de construcción comercial. Strata también ofrece productos utilizados en el mundo de la construcción de vallas, como su producto de estabilización de postes de cercado, Sleeve-It®, que se utiliza para asegurar cercas ubicadas en la parte superior de los muros de contención. La operación conjunta de Strata en India comenzó como un fabricante de geosintéticos y se ha convertido en una empresa de ingeniería y construcción a gran escala. El grupo ahora tiene 700 empleados, y además de fabricar productos geosintéticos, también los instalan. En la actualidad, son el mayor constructor de muros de la India, construyendo pasos elevados para carreteras utilizando sus propios materiales e incluso construyendo sistemas de puentes completos.

• Glen Raven también está en el negocio de la logística. Lo que comenzó como una flota propiedad de la compañía para transportar telas y otros materiales se ha convertido en un proveedor de servicios completos de transporte independiente y de logística de terceros. Glen Raven Logistics (GRL) proporciona transporte de mercancías y servicios de logística a una amplia gama de clientes más allá del mercado textil, incluidos productos farmacéuticos, piezas de computadoras, materiales de construcción, productos de consumo y más. Las principales rutas de operaciones de GRL van desde y hacia Carolina del Norte al noreste, Texas, California, Florida y México. GRL es otro ejemplo más de la estrategia de diversificación de la compañía en el trabajo.

Al hablar con Hill sobre la evolución de Glen Raven en general, está orgulloso de la historia y los logros de la compañía, así como también de lo que le depara el futuro. Él informa que Glen Raven continúa la investigación y el desarrollo agresivo, así como el análisis de mercado para descubrir nuevas oportunidades de crecimiento.

“Por ejemplo”, dice Hill, “somos conscientes de lo que está sucediendo en la nanotecnología para cosas como materiales absorbentes y materiales superabsorbentes. Hoy lo logramos mediante acabados exclusivos aplicados a nuestras telas, pero eso podría cambiar en el futuro”.

Hill dice que la compañía también busca activamente tejidos de próxima generación como una iniciativa de desarrollo, diciendo: “El equipo de proyectos avanzados que facilito está trabajando en una variedad de conceptos sobre telas inteligentes y otras áreas de interés, demasiado pronto para hablar de ellos ahora. , pero vienen! ”

Con su sólida historia de innovación, podemos esperar ver grandes cosas de Glen Raven en el futuro a medida que la tecnología textil técnica continúe evolucionando.

Fuente: www.whattheythink.com

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