Las tintas amigables con el medio ambiente han estado atrayendo mucha atención en los últimos años. Una gran cantidad de soluciones ha afectado al mercado, prometiendo un menor uso de agua, materias primas renovables o componentes orgánicos. Mientras que muchas de las afirmaciones son verdaderas, una mirada más de cerca al impacto ambiental de las denominadas tintas verdes revela una imagen diferente.

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“La impresión tiene un impacto ambiental, aún en 2014 se ha mejorado en general en los años anteriores, con menos residuos, menor energía y consumo de agua asociado”, dice Sean Smyth, Consultor de impresión de Smithers Pira en una entrevista por correo electrónico. “Sin embargo, algunas de las afirmaciones realmente no se sostienen”, señala, añadiendo que un enfoque científico neutral sería útil, pero hasta el momento, no existe una única fuente aceptada para llevar a cabo dicha revisión. Información sobre el valor ecológico de Las tintas se proporciona a menudo por los impresores o los fabricantes de tintas y en muchos casos, utilizan el desempeño ambiental como parte de su marketing, que puede llevar a ideas erróneas.

Como la Asociación Europea de tinta de impresión (EuPIA) destaca en su publicación “El impacto ambiental de las tintas de impresión”, algunos términos como “sistemas basados en aceite vegetal” “a base de agua” o llevar a asociaciones positivas, aún en algunos casos, estos productos tienen menos que un impacto ambiental beneficioso en general de lo que se pensaba.

El documento EuPIA contiene un gráfico que le da una visión general de los efectos medioambientales de las diferentes tecnologías de impresión, utilizando una combinación de colores de semáforo. EuPIA destaca que En esta tabla sólo se muestra el impacto relativo y puede ser simplista en algunas de sus generalizaciones. Para evaluar las consecuencias ambientales de cada tinta y técnica de impresión, un análisis del ciclo de vida es necesario, teniendo en cuenta las materias primas, la fabricación, la aplicación, el uso y la eliminación.
El analista de impresión Smyth proporciona un ejemplo de lo que un análisis exhaustivo puede revelar: “La sustitución de los disolventes por tintas a base de agua parece ser beneficioso para el medio ambiente, pero puede requerir una entrada de energía más alto para secar, resultando en una huella de carbono más alta en general.”

Del mismo modo, el uso de tinta de soya puede tener algunas consecuencias no deseadas: “Los recursos petroleros son vistos como malos, pero el uso de los recursos renovables ha llevado a cambios en la agricultura de los cultivos de alimentos en algunas regiones, con la depuración de la silvicultura para cultivos comerciales para producir bio aceites, disolventes y resinas y esto puede conducir a mediano y largo plazo hacia daños al medio ambiente”, dice Smyth.
También hay diferentes especificaciones para diferentes tintas en cuanto a la cantidad de soja que la tinta tiene que contener para calificar a tener el logotipo del sello de la Asociación Americana de Soya que oscila de 6% a 40%. La razón de esto es técnica: Si una tinta específica contiene demasiado aceite de soja, no se seca adecuadamente.
También ha habido preocupaciones acerca de los metales pesados en las tintas.
El cuatro metales tóxicos, como el cadmium, el cromo, hexavalente, el plomo y el mercurio son cubiertos por la lista de exclusión EuPIA, que se basa en un esfuerzo voluntario de autorregulación por la industria. EuPIA admite que los niveles de trazas de estos materiales pueden todavía estar presentes en las materias primas, pero sólo en concentraciones por debajo de los niveles que desencadenan las clasificaciones como un material peligroso.

Después de ver algunos de estos problemas, rápidamente se hace evidente que no existe una sola solución perfecta. “Al igual que con todas las cuestiones ambientales son los grupos de interés y grupos de presión que empujan a sus puntos de vista”, dice Smyth. “Lo que se necesita es un enfoque científico independiente para determinar el verdadero análisis de la cuna a la tumba, al comparar el desempeño de diferentes tipos de tinta.”

Y aunque esto puede no proporcionar una respuesta clara sobre varios factores, como el uso de energía en el proceso de secado que varía en función del sustrato. Aún así, se han hecho algunos progresos en relación con el impacto ambiental de las tintas en los últimos años. El auge de la Corporate Social Responsibly and Sustainability Reporting refleja un cambio en la actitud de las grandes marcas y las organizaciones, y es probable que la demanda de soluciones respetuosas con el medio ambiente impulsará otras innovaciones.

Fuente: http://bit.ly/1jEC1TP

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