Traducido por Grafix Digital, con autorización de What They Think.

Comentarios y Análisis

La primera conferencia de Radtech sobre empaques UV + EB tuvo la semana pasada a proveedores, vendedores y propietarios de marcas que examinan el panorama actual del empaquetado, con énfasis en el envasado y la seguridad de los alimentos.

Por Richard Romano

Uno de los temas más candentes hoy en día es el empaquetado, y para profundizar en los requisitos técnicos de los empaques, Radtech celebró su conferencia inaugural UV + EB Packaging en Filadelfia. Atrayendo una amplia combinación de impresores y convertidores, convertidores potenciales y propietarios de marcas como Nestlé, Nike y Pepsico, el evento se centró en el envasado de alimentos, ofreciendo las últimas investigaciones sobre migración de tinta, detalles sobre los próximos cambios en las regulaciones de envasado de alimentos y nuevas formulaciones de tinta. Una sesión especial presentada por la Asociación de efectos especiales y láminas (FSEA) complementó la pista principal. Fue un día lleno de comentarios de tendencia de alto nivel e informes de investigación en profundidad. El énfasis de Radtech está en las tintas de curado energético: ultravioleta (UV) y haz de electrones (EB), y esas tecnologías de tinta fueron en lo que se concentró la mayor parte de las sesiones.

El día comenzó con “UV LED Adhesivos de laminación de baja migración para envases flexibles”, presentado por Jennifer Heathcote de Phoseon y Jake Staples de Ashland , que evaluó el mercado general de envases flexibles, citando datos de Smithers Pira de que el empaque flexible está estimado en US $ 980 millones en el mercado en 2018. El mercado de envases flexibles es uno que continúa evolucionando, y algunos de los últimos impulsores son las preferencias de los consumidores por la comodidad y, al menos en términos de envases de alimentos, paquetes de un solo servicio. Gran parte de la acción de la tinta ha sido en los rayos UV, con LED UV en particular ganando tracción. Las ventajas de las tintas UV LED son innumerables, e incluyen curado instantáneo, falta de compuestos orgánicos volátiles (VOC), calidad de imagen y más. Sin embargo, uno de los mayores problemas con estos nuevos conjuntos de tinta, o cualquier tinta utilizada para el empaquetado, es la migración, o la medida en que los materiales en la tinta penetran a través del sustrato en el alimento mismo. Dicha contaminación puede afectar el olor, el sabor o incluso la seguridad de los alimentos envasados, por lo que los ensayos de migración son partes vitales del proceso de envasado de alimentos. Heathcote y Staples detallaron la metodología y los resultados de un estudio de Ashland sobre migración utilizando tintas UV LED junto con diversos adhesivos y sustratos.

La migración de tinta se verá afectada por una variedad de condiciones variables, incluido el tipo de alimento que se empaqueta (ya sea graso, ácido, seco, etc.) y las condiciones bajo las cuales se llevará a cabo el empaque (cuánto tiempo se empacarán los alimentos y las temperaturas a las cuales serán sometidos). Al replicar el tipo de alimento y las condiciones de envasado, los proveedores de envasado de alimentos pueden cuantificar el nivel de migración de los diversos componentes de tinta (oligómeros, fotoiniciadores, etc.) y determinar si están dentro de niveles aceptables y seguros. (La FDA y otros organismos reguladores establecen estos límites). En última instancia, es el proveedor de envasado de alimentos el responsable de garantizar que el envasado de alimentos sea seguro. El truco es que no hay una combinación única de sustrato, adhesivo y tinta que sea adecuada para cada tipo de alimento, por lo que las pruebas continuas son imprescindibles, con tintas y sustratos diseñados para aplicaciones específicas. “No hay una bala de plata”, dijo Staples.

Cuando se trata de tintas de curado de energía, los rayos UV obtienen la mayor parte del foco y las tintas de haz de electrones (EB Electro Beam), que han existido durante décadas, a menudo se quedan cortas. Pero las tintas EB están demostrando ser cada vez más útiles para aplicaciones de empaque. Im Rangwalla de Energy Sciences Inc. (ESI) detalló los últimos avances en tintas EB para envases flexibles. No debería sorprender que las aplicaciones digitales estén surgiendo (hay una tinta EB disponible para HP Indigo, por ejemplo), pero los sistemas de imagen EB están disponibles para líneas de impresión offset, flexográfica y de huecograbado, ofreciendo velocidad, curado rápido, menos desperdicio y alta calidad. “El curado EB para envases flexibles está creciendo”, dijo Rangwalla, “y la impresión digital no está lejos”.

Jo Ann Arceneaux de Allnex USA ofreció los resultados del desarrollo de tintas de inyección a base de agua de Allnex, definiendo los requisitos para cualquier tinta de inyección -estabilidad, filtrabilidad, capacidad de inyección, resolubilidad, reactividad, adhesión y resistencia- y demostró cómo la nueva energía, las dispersiones de poliuretano curables (EC PUD) cumplen los criterios para aplicaciones de inyección de tinta y también son adecuadas para aplicaciones de envasado de alimentos.

La seguridad y el cumplimiento son quizás las cuestiones más importantes para los proveedores de envasado de alimentos, y aunque las agencias reguladoras como la FDA ofrecen una guía bastante estricta, los propietarios de marcas a menudo tienen que navegar por la infinidad de regulaciones internacionales relacionadas con la seguridad alimentaria. Uno de esos propietarios de marcas es Nestlé, con más de 2,000 marcas en todo el mundo. Al igual que muchos grandes propietarios de marcas, Nestlé tiene una cartera diversa de envases que abarca muchos tipos diferentes de envases para diferentes tipos de productos alimenticios. Amaury Patin de El Centro de Investigación Nestlé detalló los desafíos que enfrentan los propietarios de marcas en lo que respecta a la seguridad alimentaria: los químicos involucrados tanto en la tinta como en el sustrato (puede haber más de 10,000 de ellos, dijo Patin), la dificultad y logística involucrada en probarlos a todos, la variedad de materiales de empaque (plásticos, papel y cartón, metal, etc.), la falta de regulaciones armonizadas en todo el mundo (FDA vs. EU) y la complejidad de la cadena de suministro (Nestlé no imprime su propio empaque sino que depende de proveedores y proveedores).

La solución que Nestlé ha adoptado -y que ha sido adoptada por otros propietarios de marcas de alimentos- es un enfoque multidisciplinario que comienza con lo que se ha convertido en el estándar europeo para tintas de envasado de alimentos: la “Ordenanza Suiza”, una lista desarrollada por el gobierno de Suiza (Nestlé es una compañía suiza), de tintas aprobadas para el envasado de alimentos. Como complemento de la Ordenanza suiza, se encuentra la Nota de cumplimiento de Nestlé sobre tintas de embalaje, que estipula que los proveedores y vendedores de envases solo deben utilizar los materiales incluidos en la Ordenanza suiza, así como proporcionar certificados de cumplimiento. (Gran parte de este rigor fue el resultado de una Revocatoria de productos de 2005 cuando se encontró IsopropilThioXantone [ITX], un fotoiniciador utilizado en la tinta de empaquetado, que tenía cartones contaminados de las marcas de leche infantil de Nestlé.

Estos requisitos de seguridad también forman un telón de fondo para los nuevos desarrollos en el envasado, agregó Patin, como la impresión digital, que permite oportunidades tales como datos variables, regionalización y personalización, empaques de “edición limitada” y más. También ofreció consejos para los impresores de envasado de alimentos actuales y futuras: “Si usted y su empresa están involucrados en el envasado de alimentos y procesos, debe garantizar el cumplimiento del producto final”, dijo. En definitiva, “tienes que pensar como una compañía de alimentos”.

El Abogado de leyes de alimentos y drogas Eric Greenberg luego dio una actualización sobre posibles reformas regulatorias. Si bien la actual administración ha promovido un enfoque de “talar y quemar” las regulaciones, el hecho es que, según Greenberg, sigue siendo cierto que cierto grado de regulación es realmente bueno para las empresas. “Hacen que el campo de juego sea más nivelado”, dijo, además de ofrecer los obvios beneficios de salud y seguridad. Aunque algunas regulaciones se han vuelto onerosas, su motivación original fue positiva. Aunque es difícil decir qué cambios se presentarán en relación con los envases, “una menor actividad reguladora de las agencias federales puede inspirar más acciones a nivel estatal”, dijo Greenberg. Y no solo estados, sino ONG y otros jugadores.

Complicar las cosas es lo que Greenberg identificó como una “desconfianza general en las instituciones”, como la FDA. “La persona promedio no tiene idea de que la FDA sabe qué hay en los alimentos”, dijo. Aunque las redes sociales y otros alarmistas están advirtiendo sobre las sustancias de migración en los alimentos, el hecho es que la FDA (y otras agencias reguladoras) tienen límites muy estrictos sobre esas sustancias y el nivel de exposición a esas sustancias que se considera seguro.

Tom Molamphey de Agfa proporcionó una encuesta de nuevas tintas UV y otras tecnologías, como la impresión de forma directa, que están cambiando aún más el panorama del empaquetado, y Julie Cross Domino Printing sugirió provocativamente, en una sesión titulada “¿Le están diciendo la verdad sobre la tinta que cumple con los alimentos”, que “la baja migración debería usarse como un término relativo no como un valor absoluto”, dijo.” ‘Cumple Migración` (compliant)’ sería un término más exacto”.

A pesar de que la seguridad alimentaria y las cuestiones de migración ocuparon un lugar central en la Conferencia de Embalaje UV + EB, la estética de las nuevas tecnologías de impresión de envases no fue ignorada. La pista de FSEA ofreció una encuesta de nuevas técnicas de revestimiento y aluminio y qué tan efectivas pueden ser para la identidad de la marca. Esta pista culminó en una sesión del director ejecutivo de la FSEA, Jeff Peterson, que resumió los resultados de un nuevo estudio y libro blanco que midieron el impacto de estas mejoras en la presencia en el estante, y descubrieron que cosas como el estampado con papel de oro (Gold foil), pueden llevar a los consumidores a comprar una marca desconocida con la misma frecuencia que una marca reconocida.

Fuente: www.whattheythink.com

Escribe tu comentario aquí

Looking for something?

Use the form below to search the site:


Still not finding what you're looking for? Drop a comment on a post or contact us so we can take care of it!

Visit our friends!

A few highly recommended friends...