Traducido por Grafix Digital, con autorización de What They Think


Dada la consolidación general de la industria de la impresión en su conjunto, y la difuminación de las líneas entre los diversos segmentos, tendría sentido ver un aumento en los impresores comerciales que buscan hacer una entrada en la impresión de empaques. Y si bien hay varias historias de éxito de tiendas comerciales que agregan aplicaciones de empaque a sus repertorios, los impresores de empaques aún pueden confiar en sus ventajas competitivas para mantenerse un paso por delante.

“A diferencia de la impresión comercial, donde la impresión es el producto final, en la impresión de packaging la mayor parte del valor está en el sustrato y su conversión, y típicamente menos del 25% del valor está impreso”, Marco Boer, VP de IT Strategies, empresa consultora que presta servicios a proveedores de impresión digital, dice. “La mayoría de las imprentas comerciales no cuentan con el equipo y la experiencia de conversión, por lo que el punto de entrada predeterminado para la mayoría de los impresores comerciales en el embalaje son las etiquetas de nivel de entrada o las cajas plegadizas. Es un gran cambio cultural pasar a la impresión de packaging para un impresor comercial”.

La realidad es que la impresión comercial y el empaquetado siguen siendo dos mundos muy diferentes. Para los impresores comerciales, el producto final es la impresión en sí, dice Boer, en cualquier tamaño o forma que pueda tomar. El embalaje, por otro lado, obtiene gran parte de su valor de la conversión, que generalmente requiere equipos y habilidades más allá de la impresión.
Por ejemplo, el segmento de embalaje corrugado a menudo requiere un proceso altamente especializado y una variedad de capacidades para imprimir y convertir un empaque terminado, dice Rachel Kenyon, VP de la Fiber Box Association.

“La impresión en cartón corrugado es una capacidad especializada que, por lo general, y de manera más eficiente, se realiza en línea en la planta de cartón corrugado”, dice Kenyon. “Los avances de impresión en la industria del corrugado van realmente en la dirección opuesta: a medida que los fabricantes de cartón corrugado obtienen mayores capacidades para impresión digital y otras mejoras, podemos producir gráficos más limpios, más nítidos y más llamativos con impresión directa en nuestra propia instalación. Las innovaciones tecnológicas en laminación, troquelado, plegado, plegado y encolado también hacen que los diseños elaborados sean más económicos para que produzcamos a altos volúmenes y altas velocidades. El fabricante de la impresora y la caja son uno mismo “.

Kevin Karstedt, CEO de Karstedt Partners, firma consultora e investigadora de mercado, dice que es poco probable que las grandes compañías de impresión comercial entren al mercado de conversión de empaques pronto, pero las operaciones pequeñas a medianas en el rango de ingresos de $ 10 millones a $ 30 millones (de ventas anuales en USD) buscan cada vez más agregar aplicaciones de embalaje, incluidas cajas de cartón plegable y etiquetas sensibles a la autoadhesión.

“Sus clientes no son los grandes, las marcas Fortune 100”, dice Karstedt. “Son las marcas de Fortune 5000: son productos pequeños, de nicho y locales sin los requisitos tradicionales de volumen para cajas plegables o etiquetas”.

¿La tecnología cambiará las cosas?

La última década en la industria de la impresión ha sido de innovación extrema, con tecnologías digitales que superan los límites de lo que cualquiera pensó que se podía hacer con una pieza impresa estándar. Esas innovaciones se han extendido a todos los aspectos de la impresión, transformando las expectativas de la industria y los consumidores de qué esperar cuando interactúan con cualquier pieza de material impreso. El empaquetado no es la excepción, pero ¿deberían los impresores de empaques preocuparse por esas mismas innovaciones que hacen que sea más fácil y rentable que alguien más ingrese y robe a sus clientes?

Boer dice que digital abrirá algunas puertas de empaques para impresoras comerciales, pero no es probable que sea en cantidades significativas.

“Es probable que sea un proceso gradual, donde las imprentas comerciales accidentalmente tropiezan en una aplicación de embalaje por prueba y error”, dice. “Por ejemplo, el uso de impresoras de tóner de producción ligera para imprimir en cajas plegadizas para hacer cajas pequeñas para los fabricantes de confitería”.

Para los fabricantes de cartón corrugado, Kenyon afirma que el auge de la tecnología digital agrega versatilidad, permitiendo que las empresas establecidas, en lugar de los recién llegados al espacio, aprovechen las nuevas oportunidades.

“Los avances en la impresión digital y el acabado facilitan la precisión y consistencia de la impresión, por lo que los proveedores de cartón corrugado pueden entregar una impresión de alta resolución con certificación G7 en flexo, litografía y digital”, afirma. “El corrugado ahora tiene la capacidad de cumplir con las especificaciones de impresión en toda una campaña minorista, independientemente del formato de ejecución de impresión. La impresión digital, en particular, ha abierto oportunidades en cartón corrugado a los usuarios con sus capacidades para respaldar de manera rentable las tiradas cortas”.

Boer dice que, debido a las complejidades de los sustratos de embalaje y el proceso de conversión, es poco probable que vean muchos impresores comerciales produciendo productos de embalaje a un ritmo similar a sus aplicaciones comerciales. Explica que la mayoría de los impresores comerciales que ingresan al empaque lo harán ya sea convirtiéndola en una pequeña parte de su oferta de productos o haciendo una transición completa.

“El mundo de la impresión de empaques es complicado en términos de sustratos y conversión, por lo que uno tiene que incursionar en el empaque con equipos existentes o realizar un cambio total en el enfoque del negocio, desde un impresor comercial hasta ser un convertidor de empaque. Tenga en cuenta la diferencia en el término – impresor contra convertidor “, dice Boer.

Mientras tanto, Karstedt señala que actualmente hay alrededor de 26,000 impresores comerciales en América del Norte, y aproximadamente el 10% de ellos están haciendo un cierto nivel de embalaje para trabajos no complicados. “¿Es una gran cantidad de negocios? No “, dice. “El sector del cartón plegable está probablemente en el rango de los $ 10 [mil millones] a los $ 13 mil millones en Norteamérica (ventas en USD), y los impresores comerciales tienen una porción de eso, tal vez del 1 al 2%. No es grande, pero es una gran cantidad para los chicos pequeños que hacen $ 10 millones al año y $ 1 millón de eso es empaque. No es grande en el esquema de las cosas, pero está creciendo”.

Otra marcada diferencia entre el mundo comercial y el mundo del packaging, dice Boer, es que a pesar de que la tecnología digital ha logrado avances importantes en la impresión comercial, el segmento de empaque aún se basa en tiradas largas con poca variación. Sin duda, el mercado digital está creciendo en los mercados de envases, pero las imprentas comerciales encontrarán menos oportunidades para las aplicaciones digitales especiales en el empaque.

“Hay muy poca impresión digital en la impresión de empaques, por lo que, en muchos aspectos, los impresores comerciales están a la vanguardia en la impresión digital de alto rendimiento a corto plazo”, dice Boer. “Pero hay poca necesidad de datos variables en el empaquetado (fuera de web-to-print), ya que no sabemos quién será el comprador o destinatario final. Y al ecosistema para el empaquetado no le gustan las pequeñas tiradas: son costosas e interrumpen el flujo y el modelo de negocios basado en volúmenes altos y predecibles”.

De acuerdo con Karstedt, la tecnología de impresión digital puede hacer un punto de entrada más fácil en el empaque en una escala más pequeña y más específica para impresores comerciales. A medida que las prensas digitales se vuelven más versátiles, dice, que la capacidad de producir aplicaciones de embalaje puede ser incluso un punto de ventaja para una imprenta.

“¿Ayuda digital? Absolutamente “, dice Karstedt. “Realmente puede ayudar, especialmente si una impresora compra una prensa digital para el trabajo comercial que también se puede utilizar para algunos envases. Eso podría ser un punto de venta para un impresor comercial: ‘Si compro esto, también puedo hacer el empaque’ “.

Él ve la verdadera amenaza en esas pequeñas tiendas comerciales que agregan prensas digitales a su lista de equipos que pueden imprimir en cartulinas gruesas de 24-pt. – perfecto para cajas plegadizas. También ve un mercado de etiquetas sensibles a la presión a corto plazo para aquellas pequeñas empresas locales y artesanales que buscan expandirse desde las de impresión en etiquetas (autoadhesivas) en la trastienda del impresor a un inventario más grande, pero aún no puede justificar los grandes volúmenes de una aplicación de embalaje tradicional.

Desafiando nuevas incursiones

Entonces, ¿de qué deberían preocuparse los impresores de empaques? Un competidor potencial son las propias marcas, ya que siempre existe la posibilidad de que traigan algunos de los trabajos especiales de empaque adentro de sus plantas.

“En algún punto, los convertidores de empaque tendrán que eliminar su requerimiento de cantidades mínimas, plazos de entrega de más de cinco días y recargas para la preimpresión”, advierte Boer. “Tenemos una ventana de cinco a diez años antes de que las marcas no aguanten más esto, pero llegará el momento”.

Continuó señalando que, “los transformadores de empaques, no los impresores, deberían estar prestando atención a las necesidades de las marcas, las necesidades fuera del departamento de compras de la marca cuyas demandas son predecibles y pugnan por la innovación. Hay muchas cosas interesantes que la impresión digital puede hacer hoy en día para el empaque, especialmente si se trata de un bien de alto valor que puede tolerar una caja impresa digitalmente, más costosa”.

Karstedt explica que los segmentos de envases que son los principales objetivos para los impresores comerciales son los que no requieren equipos especiales. Además, afirma que, al dirigirse a las empresas más pequeñas, los impresores comerciales no necesitan preocuparse demasiado por las complejidades de una línea de envasado.

“En su mayor parte, un impresor comercial de hoy puede hacer cajas plegables o etiquetas”, dice Karstedt. “No pueden hacer empaques flexibles ni trabajos de manga retráctil (o termo encogibles), porque no cuentan con el equipo especializado para eso. Y en el pasado, incluso con cajas plegables, siempre era que no tenían la experiencia para producir trabajos que pueden funcionar en una línea de envasado. Y están en lo cierto: si envía un camión lleno de cajas donde se colocarán aspirinas, si esa caja no se dobla bien, si no se abre bien, empaqueta bien, si eso ralentiza la línea de empaque, eso no puede suceder. Pero las pequeñas empresas están utilizando equipos más lentos y antiguos o incluso empacando a mano. No tienen que tener la sofisticación de las cajas perfectas. Los impresores comerciales lo piensan poco, yendo después del trabajo en su propio bloque, en compañías donde ya tienen relaciones”.
En el lado corrugado, Kenyon confía en el futuro y no prevé demasiadas infracciones por parte de las imprentas comerciales.
“Los fabricantes de cartón corrugado son sus propios impresores de envases: ya están construyendo tecnologías de impresión más avanzadas e invirtiendo en equipos de impresión directa de última generación, y continuarán haciéndolo. Las marcas ahora pueden aprovechar sus contenedores de transporte corrugado con bellos gráficos de alto impacto a todo color en las seis superficies exteriores e incluso dentro de la caja. Los impresores comerciales no pueden competir con la capacidad de los fabricantes de cartón corrugado para imprimir esas múltiples superficies antes de que la caja incluso salga de la planta de cartón corrugado”.

Al final del día, la conclusión clave es que el envasado no es un mercado rápido y fácil de ingresar, y ni siquiera las innovaciones tecnológicas van a cambiar eso. La impresión digital puede hacer cosas increíbles pero, según Boer, “la impresión digital de los envases es una especialidad y merece una prima como resultado. Y ese es un mercado que realmente recién está comenzando ahora. La industria no se convertirá a digital de la noche a la mañana; llevará décadas. Va a ser un gran viaje”.

Fuente: www.packageprinting.com

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