Traducido por Grafix Digital, con autorización de What They Think

Comentario y análisis premium

Direct-To-Shape (DTS) se ha convertido en un término comúnmente utilizado en los últimos tiempos. Queremos tratar de aclarar un poco sobre la definición de DTS y describir el estado de este arte en particular. Nuestra reciente visita a la feria Industrial InPrint de Europa en Milán, Italia, donde se debatió mucho sobre el potencial de DTS como mercado, nos anima a hacerlo.
Por Marco Boer

¿Cuál es la percepción de DTS?

En general, la mayoría de los observadores entiende DTS como la impresión digital de objetos tridimensionales ‘in situ’, es decir, la impresión sobre el objeto final fabricado en una etapa tardía de la fabricación final. La suposición general es que UV Inkjet es la tecnología de impresión de elección. La idea es poder reducir el desperdicio al reducir el uso de etiquetas, y también poder personalizar el contenido de impresión en el último momento posible en la fabricación para permitir comunicaciones más eficientes o relevantes a grupos de usuarios específicos. Por lo general, se supone que la aplicación más común son botellas (de plástico o vidrio) o envases (de fibra o polímeros, como HDPE, PET o metal) utilizados en la economía de consumo. La suposición final que muchos hacen es que este ya es un mercado vibrante.

¿Qué es DTS en realidad?

DTS en realidad es, en nuestra opinión, algo formado por tres mercados de usuarios reales o potenciales o áreas de aplicaciones, si lo desea, que aprovechan dos formatos de tecnología separados. De las tres áreas de aplicaciones, solo una es realmente un mercado en este momento, una es, en el mejor de los casos, una iniciativa experimental con indicadores iniciales del mercado, y la tercera es un territorio virgen, aunque lleno de dificultades de acceso. También, UV Inkjet como una tecnología de impresión de elección, difícilmente es una elección final probada y aceptada en el mercado que puede encontrar obstáculos reales en su camino. Tampoco las proposiciones de valor para DTS necesariamente deben considerarse probadas y fuera de toda duda.

DTS Markets

Hay tres áreas de mercado o de aplicación para las que DTS es actualmente relevante. Estas son las siguientes.

Contenedores rígidos

Esto se refiere principalmente a botellas de vidrio o plástico del día a día y contenedores de plástico, metal y fibra. En términos de consumo, botellas de cerveza, champú y cosméticos, envases farmacéuticos, botellas de agua, cajas de zumos, latas, jarras de leche, etc. Este mercado está dirigido por sistemas de impresión DTS verdaderos cuya capacidad única es manipular los cabezales de impresión u objetos para ser impreso a través de varios ejes de movimiento para asegurar el mismo acceso de distancia a superficies expuestas completamente tridimensionales. Actualmente, la mayoría de este mercado tiene una imagen con alguna forma de etiqueta o envoltura que se ha pre impreso generalmente con algún tipo de proceso de flexografía de color, aunque algunos sustratos pre impresos se usan como con latas, por ejemplo.

Pequeños componentes industriales y especialidades publicitarias

Este es un mercado sorprendentemente grande para obsequios y novedades de ferias como forros de teléfono, llaveros, pelotas de golf, linternas, etc. Hoy en día, este mercado está dirigido por los sistemas de cama plana ultravioleta de escaneo XY que pueden acercar los objetos tridimensionales a una proximidad cercana y exacta con los cabezales de impresión, permitiendo imprimir una superficie plana con la capacidad para imprimir bordes curvados o biselados. Hasta ahora, este mercado era atendido con impresoras de serigrafia o pad (tampografía), o ha utilizado alguna forma de etiqueta. La impresión de tampografía generalmente no permite imágenes en color de proceso reales.

Productos de Marcado manufacturados y semielaborados

Este es el verdadero mercado a gran escala para casi cualquier tipo de producto fabricado, todos los cuales tienen en sus superficies logotipos, información o instrucciones actualmente impresas en su mayoría en superficies tridimensionales, con serigrafía o tampografía. Esto también puede incluir imágenes de superficie tridimensionales para la funcionalidad (retroiluminación o enmascaramiento, por ejemplo) y reimpresión (salpicaderos de automóviles). Este es un mercado en el que la impresión se lleva a cabo principalmente dentro de la empresa, o por medio de “decoradores de productos” específicos de la industria semiautónomos. Una vez más, la impresión de la serigrafia y la tampografía generalmente no permiten imágenes en color de procesos reales.

Potencial de mercado DTS

Miremos cada área principal de aplicación e intentemos estimar cuál es el potencial digital real, o al menos algunas de las suposiciones detrás del potencial percibido.

El valor de la propuesta digital de envases rígidos reduce el desperdicio.

En primer lugar, se dice que la impresión directa reduce el desperdicio inherente al etiquetado: el desperdicio de recursos en un programa de fabricación separado para etiquetas, el desperdicio de sustratos para la etiqueta y adhesivos y forros sueltos, y el desperdicio a través de una comunicación ineficiente al necesitar desplegar se presenta en grupos de usuarios muy fragmentados, lo que resulta en la pérdida de clientes a través de ventas menos eficientes. Esto puede ser cierto en teoría, pero no podemos olvidar que las etiquetas ya eran una alternativa altamente flexible para el empaquetado estándar, permitiendo ahora tiradas bastante cortas (a menudo impresas digitalmente en sí mismas) y de simple aplicación en una etapa avanzada de la línea de llenado. Además, el mercado de etiquetas es grande, competitivo y eficiente, por lo que el costo marginal relativo de una etiqueta a menudo no se entiende adecuadamente, generalmente como un componente de costo muy bajo del costo total del producto. La motivación para quitar un poco más del costo de un artículo que a su vez representa un porcentaje muy bajo del costo total del producto puede no estar presente todavía.

Personalizar la impresión y Eliminar el proceso de impresión separado

Eso no quiere decir que los fabricantes no sueñen con poder eliminar la impresión como unproceso y poder cambiar el contenido impreso sobre la marcha en cualquier cantidad pequeña en el último momento posible durante la fabricación del producto (etapa de llenado). Sueñan con esto, y esto explica el interés que se muestra hoy en DTS.

Sin embargo, creemos que en este momento no existe una comprensión integrada sistémica de cómo implementar dicho cambio sistémico a gran escala, y los sistemas de impresión digital son una clave, pero solo un componente de lo que se requerirá. En este momento, los sistemas digitales DTS ofrecen la oportunidad de experimentar con las nuevas ideas, y no son en sí mismas una respuesta sistémica suficientemente completa al potencial de impresión en línea de última etapa. Incluso en sí mismos como sistemas de impresión, sus capacidades son relativamente limitadas (ver más abajo).

Mercado total y mercado disponible

Este es un tema extenso, por lo que para los propósitos actuales tomaremos un enfoque muy simple. Esto es en números redondos el número de los principales tipos diferentes de contenedores utilizados en los envases a nivel mundial:

Latas globales de aluminio (AL) 220b
Botellas de vidrio globales 200b
Contenedores globales de HDPE 120b
Botellas globales de PET 180b

Basado en el Estimado de 2016

Obviamente, este es un objetivo atractivo incluso para un porcentaje muy pequeño de los mercados. Sin embargo, puede ser que la primera condición para la creación del mercado sea un modelo comercial aceptado en términos de economía de la cadena de suministro total y la funcionalidad del nuevo producto. Hasta el momento, esos no han sido establecidos.

Si miramos el verdadero mercado de DTS como lo hemos definido anteriormente, estimaríamos que las ubicaciones de los sistemas digitales probablemente estén por debajo de 100. No podemos estar seguros ya que algunos de los sistemas son para uso interno y no están comercializados (KHS, KRONES, Plastikpak, etc.). Pero los números crecerán, por supuesto. Esta es nuestra estimación del verdadero mercado de DTS en este momento:

En términos de mercado disponible, si tomamos como modelo simple los tipos de sistemas que tenemos disponibles actualmente en el mercado los dividiremos en dos tipos: los sistemas de gama más baja disponibles por menos de US$ 100K y los sistemas de producción mucho más productivos disponibles por más de US$ 1M. Esta es una división bruta y también asumiremos que, por un lado, no hay problemas tecnológicos importantes, pero por otro lado, no hay grandes avances comparados con los de hoy hasta 2020. Con estos supuestos crudos estos serían, en nuestra opinión, números razonables para el mercado de hoy y en 2020. Pero es muy temprano y ciertamente nos reservamos el derecho de revisar estos números a la luz de una mejor experiencia. En primer lugar, existe una duda real sobre si algunos de los principales fabricantes de maquinaria como KHS y Krones están realmente motivados para promocionar estos productos o no están seguros de estar realmente comprometidos con un futuro digital. Por lo tanto, estos números deben verse como ejemplos de potencial en un mercado muy temprano:


*Cagr: Crecimiento anual compuesto

Una última pregunta en torno al verdadero futuro mercado de DTS es el modelo comercial. A pesar de todos los argumentos a su favor sobre el desperdicio y la eficiencia en la comunicación, los sistemas digitales en sí son caros de comprar y operar. Tratarán de ingresar a un mercado analógico donde la reducción de costos es el imperativo principal. Si los argumentos de la cadena de suministro total para DTS son realmente buenos, tendrán que ser promovidos por la administración estratégica, ya que los compradores de envases se interpondrán en el camino de la inversión de una manera miope. Esta ya ha sido la experiencia en algunos mercados primitivos, especialmente las latas de aluminio.

Pequeños componentes industriales y especialidades publicitarias + Flat Packaging Digital Value Propositions

El mercado de componentes industriales pequeños y especialidades publicitarias, y la propuesta de valor de los artículos de embalaje plano se basa simplemente en una respuesta rápida con tiradas muy cortas. Los sistemas ofrecidos son relativamente simples en comparación con los sistemas DTS, de modo que, aunque imprimen productos manufacturados tridimensionales y pertenecen a la definición general directa a la forma, a diferencia de los verdaderos sistemas DTS que pueden imprimir en múltiples ejes en -las superficies planas, los sistemas ultravioleta de platina profunda son sistemas de plataforma plana realmente simples que pueden acomodar superficies planas de productos manufacturados con perfiles profundos. Esto hace que los sistemas tengan un bajo costo para fabricar y comprar.

Hoy existe un mercado preexistente de especialidades y novedades publicitarias, la mayoría de ellas en tampografía o en serigrafía, muchas de ellas en China, que vale miles de millones de dólares. Dentro de este gran mercado a nivel regional, se ha descubierto la necesidad de poder generar productos impresos altamente personalizados a full color (difícil para la impresión de pad y serigrafía) en muy poco tiempo, a menudo para personas que nunca compraron tales productos antes. Un buen ejemplo son las ubicuas fundas de iPhone con fundas personalizadas tan queridas de Internet en Asia en particular. Un puñado de vendedores emprendedores liderados por Mimaki y seguidos por Roland, Mutoh y compañías más pequeñas de las cuales Inkcups es un buen ejemplo en los EE. UU., Comenzó a explotar este mercado hace casi diez años, de modo que está desarrollado y es un mercado saludable especializado entre los mercados de proveedores de impresión.

Mercado total y mercado disponible

Es difícil saber exactamente el mercado total de especialidades de impresión del tipo al que se hace referencia aquí, ya que en el mercado también se subsume mucho el producto no impreso. En cuanto al mercado real para los sistemas digitales de platina profunda, hemos estado siguiendo esto durante algunos años y podemos ofrecer los siguientes datos y proyecciones. En este caso, el mercado está más orientado de lo normal hacia las ventas en Asia Pacífico:

Producto Fabricado y Semi-Fabricado haciendo proposiciones digitales de valor

El mercado para el logotipo / marcado informativo y funcional de los productos manufacturados es realmente grande ya que apenas se encuentran productos que no tengan ese marcado en su(s) superficie(s) tridimensional(es). Como mencionamos anteriormente, el mercado se ejecuta principalmente en la fábrica de los fabricantes, o también por decoradores de productos semiautónomos independientes. Esto hace que el mercado esté muy fragmentado y, francamente, está completamente camuflado de la vista del público.

El argumento para lo digital en estos mercados es que permitiría la introducción del color del proceso, permitiría la personalización completa de las imágenes, lo que tiene importantes ventajas de comunicación para los fabricantes cuyas marcas son vistas diariamente por sus clientes, y permitiría en teoría un mayor modelo de impresión rollo a rollo simplificado (el modelo actual de serigrafía / almohadilla es bastante lento, básicamente se trata de un proceso por lotes), con la posible eliminación de tintas solventes (ampliamente utilizado en la impresión de almohadilla). En realidad, también hay ventajas de proceso, como en el caso del tablero de un automóvil, que puede requerir alrededor de 20 pantallas separadas, cada una de las cuales debe ser impresa de forma retroactiva manual y luego las pantallas deben almacenarse y montarse / desmontarse. Todo esto requiere mucho tiempo y personas.

Mercado total y mercado disponible

Es metodológicamente casi imposible medir el ‘valor’ de los procesos de decoración utilizados en el marcado permanente de productos manufacturados. Casi no es una industria separada siendo de todos modos en gran parte bajo el control directo del usuario de la impresión. Pero al final hay un costo para todo y es alto. Aquí hay una estimación del mercado que hicimos hace algún tiempo solo para el mercado de los EE. UU. Esto puso a los productos de EE. UU. Marcando alrededor de un valor de $ 18B.

En este momento, sabemos que algunos decoradores de productos semi-ocultos para algunas industrias más grandes han tomado iniciativas digitales, pero no sabemos qué han invertido, hasta qué punto han implementado la tecnología digital o cuán estratégica son realmente estas iniciativas. En general, los decoradores de productos no pueden hacer mucho para aumentar los costos, y eso es difícil con respecto a la impresión digital a menos que realmente haya simplificadores de procesos, pero la simplificación del proceso no es la única o incluso la principal propuesta de valor en estos mercados.

Creemos que los sistemas de plataforma plana fueron un primer intento de entrar en estos mercados, pero que tal vez se desviaron. Entonces, tenemos que decir hoy que, en esencia, nadie ha encontrado el camino hacia este gran mercado potencial de manera estratégica. Ni siquiera hay mucha conciencia de los lados digitales o de la industria entre sí.

Problemas técnicos en DTS digital

Estas son algunas de las formas en las que se solicitan los sistemas DTS y Deep Platen (cortesía de Global Inkjet Systems):

Existen algunos problemas con la impresión por inyección de tinta UV, que podrían ser un factor de frenado en algunos mercados. Estos comentarios realmente solo se relacionan con el mercado de Envases a gran escala y también con el futuro mercado de Marcado de productos manufacturados y semielaborados, pero sobre todo con los envases.

El primer problema es la idoneidad de la impresión Inkjet UV desde una perspectiva de salud y seguridad. ¿Se puede confiar en que las tintas UV no generarán por lixiviación o influencia ambiental externa (calor, radiación, química, etc.) química volátil alrededor de los alimentos o el contacto humano? Esto podría ser, por ejemplo, un problema serio dentro del importante mercado de contenedores de HDPE, donde tienes un sustrato relativamente poroso que a veces estará sujeto a uso y fabricación en algunos entornos extremos.

El segundo problema se refiere a las especificaciones de uso. Hoy Inkjet UV genera una alta altura de la pila o topografía (relieve) de la superficie. Esto podría tener consecuencias para la capacidad de abrasión y procesabilidad de la imagen impresa que podría tener consecuencias estéticas o funcionales inaceptables. Al igual que con los problemas de salud y seguridad, no estamos diciendo que siempre habrá un problema per se, solo que estas son preguntas legítimas a priori para Inkjet UV de lo que sabemos hoy, y que algunos sectores importantes pueden verse afectados.

Un tercer problema es que no todas las tintas UV son iguales y puede haber una necesidad (sin duda capaz de resolución) de desarrollar tintas específicas del sustrato. Eso a su vez puede afectar el costo.

Se dice que estos tipos de aplicaciones favorecen los cabezales de impresión de gran circulación, de los cuales no es menor la ventaja de la distribución del calor, que, en relación con la viscosidad de la tinta, es un factor importante en estas aplicaciones.

Finalmente, cuando se imprimen sobre sustratos de energía de superficie baja completamente cerrados, como plástico y metal, se tienen en cuenta consideraciones especiales para la impresión digital que puede estirar. Por lo tanto, por ejemplo, generalmente se requieren los siguientes procesos especiales, todos los cuales implican conocimientos de ingeniería, experiencia y habilidad significativos:

• Tratamiento con alcohol, llama, plasma, corona o imprimación del sustrato para que sea receptivo a la tinta
• Post-tratamiento de barniz para hacer que la impresión sea duradera en uso
• Ajustes de la tensión superficial de la tinta a sustratos específicos
• Ajuste del régimen de curado a un sustrato específico a través del retardo de curado o fijación
• Necesita implementar tintas blancas como capa inferior para el color. Las tintas blancas son notoriamente difíciles y costosas de generar en las densidades correctas con tintas de inyección de tinta de baja viscosidad
• Necesidad de demostrar la reciclabilidad de las tintas UV

Fuente: www.whattheythink.com

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