Traducido y Publicado con Autorización por Grafix Digital

El curado de tintas y recubrimientos con luz ultravioleta (UV) han sido durante mucho tiempo los procesos estándar para muchas impresoras, especialmente las que producen envases y etiquetas. Pero, bien establecido como está, el curado UV convencional ha tenido inconvenientes persistentes: altas temperaturas de funcionamiento y requerimientos de energía; emisiones de ozono; preocupaciones de seguridad sobre la piel y exposición de los ojos; y cuestionamiento reglamentarias derivadas de la presencia de mercurio en las lámparas UV estándar.

Aunque el curado UV convencional sigue siendo la norma para la mayoría de los tipos de imprenta, también es una alternativa a la que está haciendo avances técnicos rápidos y está empezando a atraer el tipo de atención que lleva a la adopción generalizada. Esta es curar con radiación ultravioleta generada por diodos emisores de luz, o LED UV por sus siglas. Sus defensores dicen que la tecnología funciona bien con todos los procesos de impresión e incluso puede llegar a ser el método de curado de elección en algunas aplicaciones que ahora pertenecen a los rayos UV convencional.

El 28 y 29 de octubre de 2015, más de 200 usuarios y vendedores de soluciones UV LED se reunieron en Roma, Nueva York, para una conferencia sobre los avances en la impresión y otros segmentos del mercado industrial. El evento, el primero de su tipo, fue organizado por RadTech International, una asociación comercial que promueve el uso y desarrollo de los sistemas de curado con rayos UV y EB (haz de electrones). La conferencia también contó con un recorrido por el Centro de Investigación de Iluminación con Energía Inteligente (ERC) en el cercano Instituto Politécnico Rensselaer, una incubadora de tecnologías avanzadas de iluminación LED y otros.

El objetivo general fue sobre el uso de curado UV LED para impresión y empaques, pero también señaló su creciente importancia del uso de los no impresos como pantallas al aire libre, tarjetas de plástico, interiores de automóviles, fondos de escritorio, pisos, muebles y accesorios, tuberías y placas de techo. La investigación de RadTech indica que las ventas en algunas de estas aplicaciones UV y EB están creciendo hasta en un 7% anual.

La diferencia científica entre la radiación UV de los LED y las lámparas convencionales, a base de mercurio, está en la longitud de onda. La salida espectral de UV LED se encuentra en una banda estrecha de longitudes de onda de aproximadamente 355 a 415 nanómetros, justo por debajo y ligeramente superpuestas con el espectro de la luz visible. (Unidades de longitudes de onda de UV convencionales se distribuyen de manera más amplia y producen más tipos de radiación UV).

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Con sus matrices de microchip como de diodos miniaturizados, las emisiones UV LED tienen poca semejanza con los diseños de las lámparas de arco de mercurio que utilizan y las lámparas de microondas que son los accesorios de los rayos UV convencionales. Como dijo el conferencista, Jennifer Heathcote (Phoseon Technology),”la construcción y operación de un sistema de curado UV LED tiene más en común con un teléfono inteligente y una tableta” que con cualquiera de las fuentes convencionales.

En términos prácticos, dijeron Heathcote y otros expertos, que los sistemas de UV LED se diferencian de los otros métodos por tener una vida útil más larga; más consistente en la producción de rayos UV; uso más eficiente de la energía; más fácil de trabajar, debido a su rápido encendido y apagado; curado en frío y por lo tanto más fácil en sustratos sensibles al calor; y libre de efectos en la capa de ozono y el mercurio (estos últimos que son objeto de una creciente presión regulatoria, especialmente en Europa).

Como una tecnología emergente, UV LED ha tenido que hacer frente a obstáculos técnicos y a la resistencia del mercado. Un panel de representantes vendedores de soluciones UV LED, moderado por WhatTheyThink, discutió la medida en que los problemas y objeciones se han reservado.

Debido a los avances técnicos, dijeron, ya no son válidas las reclamaciones sobre que las unidades de curado UV LED son de poca potencia o que son demasiado costosas para su uso. Los panelistas señalaron que UV LED se ha instalado correctamente en sistemas de inyección de tinta, flexografía, serigrafía,los sistemas de impresión offset; y que con la ayuda del curso de I + D, las unidades continuarán volviéndose menos costosa y más capaces.

De acuerdo con un ponente en otra parte del programa, ahora hay más de 60 proveedores de UV LED para satisfacer una creciente gama de aplicaciones y procesos. Permaneciendo un problema, sin embargo, todavía es limitado el suministro de tintas, revestimientos y adhesivos que se han formulado para trabajar con sistemas UV LED, que tienen diferentes características de curado frente a los sistemas convencionales.

También ha habido una respuesta desigual a la tecnología de los fabricantes de prensas. De acuerdo con el ponente Dene Taylor (Specialty Papers & Films Inc.), proveedores de inyección de tinta han abierto el camino al ofrecer dispositivos de superficie plana y rollo a rollo de más de 20 UV LED con Fabricantes de prensas offset, por el contrario, han sido más reacios a adoptarlo debido a sus fuertes inversiones en tecnologías UV tradicionales y sus preocupaciones acerca de la disponibilidad de tintas compatibles.

Pero, los conferencistas coincidieron viendo un brillante futuro a largo plazo para las UV LED como la tecnología se entrega totalmente en su cuenta. “En menos de 10 años, casi la totalidad de curado UV se basará en UV LED,” Heathcote declaró.

Instituciones fuera de la industria están tomando nota. RadTech puesto en la conferencia con la ayuda de una beca de la Autoridad de Energía de New York State Energy Research and Development Authority (NYSERDA), una agencia estatal que promueve el uso de energía limpia y eficiente. Y, el ERC en el Politécnico Rensselaer no es el único centro académico en el estado con un enfoque en la UV LED. El tema también se cubre en sin crédito, el crédito y cursos de certificación avanzados presentados por el Programa de curado por radiación (RCP) en el Colegio de SUNY de Ciencias Ambientales y Forestales en Syracuse.

El próximo gran evento de RadTech para las UV / EB será RadTech 2016 en Chicago. A principios de este año, lanzó la Tecnología UV + EB, una revista trimestral gratuita para los suscriptores cualificados en ediciones impresas y digitales. Temas pueden examinarse aquí.

Otra fuente de información útil es el LED Comunidad de curado UV LED, un foro en línea que permite a los participantes en el mercado comparten su conocimiento de las tecnologías de curado UV LED, aplicaciones, y la química.

Fuente: whattheythink.com

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