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Me gusta estar al tanto sobre las tecnologías de interés que pueden tener un efecto beneficioso sobre la Consolidación de la Industria de la Imprenta.

Estoy especialmente interesado en las cosas que hacen de la imprenta algo interactivo. ¿Por qué? Porque vincular la imprenta con el resto del mundo de los medios de comunicación, es algo crítico y fundamental para su futuro a largo plazo como un medio de comunicación viable.
No, no estoy diciendo que la imprenta está muerta, o que sólo es valiosa cuando se utiliza de esta manera, pero no hay duda de que la capacidad de vincular más estrechamente la imprenta en otros medios de comunicación se convierte en una opción más atractiva para muchos mercadotecnitas, quienes dejan sus propios vías y asumen que la imprenta tiene un papel cada vez menos importante en sus actividades de mercadeo.
Hace poco hablé con Sascha Voight, CEO de la firma alemana Printechnologics. La empresa fue fundada en 2006 como un integrador de sistemas en el campo de la imprenta y la electrónica. De acuerdo con Voight, que descubrió rápidamente que el modelo que había esbozado no iba a funcionar. Dijo: “Se oye hablar de un montón de cosas interesantes, pero cuando uno profundiza y desea utilizar estas tecnologías para producir algo, no siempre se mantienen. Teníamos la opción de cerrar la empresa porque el modelo que había elegido iba a fallar o crear nuestra propia tecnología. Hemos elegido este último camino.
Al equipo de Printechnologics se le ocurrió la idea de Touchcodes, un tipo de código de barras electrónico que puede ser leído por una pantalla táctil, como un teléfono inteligente o el iPad. 3M es un socio inversor en la empresa, dando la idea de credibilidad de un buen mercado. El desarrollo de la tecnología se completó el año pasado y tras un período de prueba, ha estado en el mercado aproximadamente por un mes.
Entonces, ¿qué es un Touchcode? Touchcode es un código electrónico invisible impreso en papel, cartón, películas o etiquetas. El Touchcode es leído por hardware multi-touch establecido, como por ejemplo el de los teléfonos inteligentes y Tablet PC, con sólo colocarlo en la pantalla.
Durante el proceso habitual de imprenta, un material conductor se imprime con un código electrónico claro entre las capas del material a usar según el trabajo. Los dispositivos de lectura – como teléfonos inteligentes, tablets o pantallas táctiles – reconocen el código cuando se coloca sobre ellos, el software Touchcode decodifica los datos y se inicia la aplicación en la pantalla inmediatamente.
Por su propia naturaleza, los Touchcodes requieren un proceso especial de fabricación (impresión) y no puede ser copiado o duplicado de la misma manera que puede ser copiado o duplicado un código QR.
Algunos ejemplos incluyen:
•Etiquetas de productos que contienen un Touchcode se pueden escanear para verificar la autenticidad, reduciendo la falsificación.
•Asimismo, los elementos de alto valor, tales como entradas para conciertos, eventos deportivos u otras actividades pueden tener un Touchcode integrado que pueda ser escaneado por un dispositivo de pantalla táctil, teléfono inteligente u otro en la puerta para asegurarse que los billetes son válidos.
•Un Touchcode incrustado en una guía de instalación del producto puede activar un vídeo con instrucciones que ayudará a los usuarios a entender mejor el proceso de instalación.
•Touchcodes en revistas u otras publicaciones impresas se pueden utilizar para conectar cierto contenido con información interactiva. Tal vez usted está hojeando una revista turística y buscando un destino turístico. Basta con leer el código con su teléfono o tablet para acceder a un video que le brinde más detalles.
Estas son sólo algunas de los eventos que Touchcode podría proporcionar y las opciones son limitadas solamente por su imaginación.
El gran problema para Touchcodes y Printechnologics será educar el mercado y la obtención de masa crítica. Considere cuánto tiempo tomó para los códigos QR hacerse popular y todavía hay un montón de gente ahí fuera que no saben lo que son. Además, un código QR , aunque no es la cosa más atractiva del mundo, es notable. Los mercadotecnitas que implementan Touchcodes tendrán que decidir la forma de indicar que hay algo ahí para escanear y cómo hacerlo.
Por supuesto, si usted está hablando de entradas para un evento, o de la habilidad de minoristas para asegurar que los productos no son falsos, se puede ver una adopción más rápida. Pero si se está incluyendo un Touchcode en una revista, una tarjeta postal o en correo de otro modo, se vuelve más complicado.
Además, la producción de Touchcodes actualmente se limita a procesos de producción offset o flexo; no pueden ser usados con  impresión digital, y por lo tanto los Touchcodes “personalizados” están fuera, al menos por el momento.
No obstante, algunos pioneros ya están saltando a bordo. Springer, una de las mayores editoriales de Europa, ha integrado recientemente Touchcodes en una de sus revistas. Una compañía israelí inicia un juego de cartas de colección que utiliza Touchcodes. Además de 3M, Voight indica que la compañía está trabajando con una serie de marcas de renombre mundial en proyectos piloto para el uso de esta tecnología.
¿Por qué preocuparse? Printechnologics ha licenciado su tecnología Touchcode. Agregar un Touchcode a una pieza impresa cuesta una fracción de un centavo y el modelo de licencia opera en el sistema de honor. Así, por ejemplo, si un editor tiene la impresión de 20.000 revistas, cada una con 2 Touchcodes, pagarían Printechnologics de 40.000 “clicks”, si se quiere. Printechnologics no va a imprimir Touchcodes, las imprentas van a hacerlo. Por lo tanto, abre una nueva oportunidad de negocio para las empresas de impresión (o proveedores de servicios de marketing, si lo prefiere), además de la oportunidad de introducir algo nuevo a los clientes.
El tiempo dirá si esta tecnología llega a la masa crítica. La empresa comenzó a reunir una impresionante variedad de socios ya. Y como proveedor de servicios de impresión, especialmente en los Estados Unidos, no hay prácticamente ningún riesgo en la oferta de Touchcodes como una opción. Eso lo hace lucir bien por traer algo nuevo e innovador a sus clientes de marketing y usted sólo paga una vez que se haya producido realmente algo que incluya Touchcodes.
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